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Lexikon der Biologie: Unterernährung

Unterernährung, Mangelernährung, Denutrition, Hypotrophie, Hypoalimentation, Gesundheitsstörung, die durch fehlende oder unzureichende Ernährung, aber auch durch „zehrende Krankheiten“ (Neoplasmen [Tumor], Magengeschwüre, Tuberkulose), Resorptionsstörungen, endokrine Erkrankungen und bakterielle Infekte (Ruhr, Cholera) hervorgerufen wird. Sie tritt in ihrer akuten Form als Hunger auf, während chronische Unterernährung (Marasmus) in großem Umfang in Katastrophengebieten und unterentwickelten Ländern beobachtet wird. Zu Unterernährung führt auch die psychisch bedingte Nahrungsverweigerung (Magersucht, Anorexia nervosa, Anorexie). Bei längerem Ausbleiben einer täglichen Vollwertkost (bezogen auf den Menschen) von 2100–2800 kcal (8800–11.700 kJ) (Energieumsatz [Tab.]) mit 4–6 g/kg Kohlenhydraten, 1–2,5 g/kg Protein (davon 2/3 Fleisch- und Milch-, 1/3 Pflanzenprotein), 1 g/kg Fett (vorwiegend ungesättigte pflanzliche Fette) und Vitaminen kommt es zur Unterernährung. Folge des anhaltenden Mangels an den Grundnahrungsmitteln (Ernährungsphysiologie [Tab.]) Kohlenhydrate, Proteine (Eiweiße), Fette (Nahrungsmittel) und der damit verbundenen ungenügenden Zufuhr der für den Stoffwechsel des Körpers nötigen „Kalorien“ (Nährwert, Brennwert) ist eine unausgeglichene Energiebilanz. Muskelprotein und Fettgewebe werden eingeschmolzen, es kommt zu Wachstumsstillstand, Gewichtsabnahme (Hypotrophie), Einschränkung der körperlichen Leistungsfähigkeit und bei Frauen zum Ausbleiben der Menstruation (Amenorrhoe). Ferner gehen Wasser (Wasserhaushalt) und Mineralstoffe (Elektrolythaushalt) verloren, die Glucosetoleranz (Glucose, Glucosetoleranzfaktor) ist herabgesetzt, das endokrine System ist gestört, und es werden zu wenig Verdauungs-Enzyme (Verdauung) produziert. Immunglobulinmangel (Immunglobuline) erhöht allgemein die Anfälligkeit für Infekte. – Häufigste Form der Unterernährung in Entwicklungsländern ist Proteinmangel (Eiweißmangelkrankheit, Kwashiorkor-Erkrankung, Mehlnährschäden, Protein-Energie-Mangelsyndrom). Ausgedehnte Hunger-Ödeme (abnorme Durchtränkung des Haut- und Unterhautgewebes mit seröser Flüssigkeit) überdecken häufig die Gewichtsabnahme von der Norm. Unzureichende Zufuhr von Vitaminen führt zu Vitamin-Mangelkrankheiten (Avitaminosen; Vitamine). Klinisch relevante Ursachen sind Resorptionsstörungen, Schädigung der Darmflora oder therapeutisch eingesetzte Vitaminantagonisten (Antivitamine). Zur Zeit leiden etwa 2/3 der Menschheit an Unterernährung. Nahrungsmangel, Welternährungslage.

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