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Lexikon der Biologie: Vagina

Vagina w [von *vagin- ], 1) Botanik: die Scheide. 2) Zoologie: a) Gewebsscheide oder -hülle, bindegewebige Hülle von Organteilen, z.B. Vagina synovialis, die Sehnenscheide. b) Scheide, der letzte Abschnitt der ausführenden Gänge der weiblichen Geschlechtsorgane, der bei der Begattung das männliche Glied (Penis), Genitalfüße oder ähnliche Begattungsorgane aufnimmt. Bei Gliederfüßern ist die Vagina ektodermalen Ursprungs und dementsprechend mit Cuticula ausgekleidet. Bei Wirbeltieren und Mensch beginnt die Vagina an der Kloake bzw. am Scheidenvorhof (Vulva) und führt zum Uterus (Gebärmutter). Sie wird während der Ontogenese vom Endabschnitt der Müllerschen Gänge (Ovidukt, Nierenentwicklung [Abb.]) gebildet. Die Vagina (Scheide) der Frau – ein 8–11 cm langer elastischer, häutig-muskulöser Schlauch, der von Schleimhaut (Vaginalschleimhaut; Epithel ) ausgekleidet ist – liegt zwischen Harnblase und Mastdarm (Geschlechtsorgane [Abb.]) und erstreckt sich vom Gebärmutterhals bis zum Scheidenvorhof (Vestibulum vaginae), der von den kleinen Schamlippen (Labia minora) begrenzt wird. Sie ist nur bei passiver Dehnung ein Hohlorgan; im Ruhezustand liegen Vorder- und Hinterwand aufeinander. Sie hat innen Querfalten und ist in ihrem unteren Teil gegen das benachbarte Gewebe beweglich, während sie am oberen Ende über Bindegewebe und Scheidewände mit Harnblase und Harnröhre verwachsen ist. Am oberen Ende ragt auch die Gebärmutter mit dem Muttermund in die Vagina. Die Wand der Vagina besteht aus 3 Schichten, von denen die innere ein mehrschichtiges Plattenepithel ist, dessen Zellen viel Glykogen enthalten. Durch das dauernde Abschilfern der Zellen wird das Glykogen frei und dient den Milchsäurebakterien der Vaginalflora als Substrat. Diese bilden Milchsäure, die für das saure, vor Infektionen schützende Scheidenmilieu verantwortlich ist. Die Scheidenwand ist bis zur Pubertät sehr dünn und daher leicht verletzlich, da sie noch kein Plattenepithel besitzt. Daher ist bei noch nicht geschlechtsreifen Mädchen aufgrund einer bakteriellen Mischflora das Milieu der Vagina basisch und nur wenig gegen pathogene Mikroorganismen geschützt. Das bei sexueller Erregung abgegebene Vaginalsekret ist eine dem Blutserum ähnliche Flüssigkeit, die reflektorisch aus den Venen und Lymphgefäßen ausgepreßt wird. Die Scheidenöffnung (Introitus vaginae, Ostium vaginae) wird vom Scheidenschließmuskel umgeben und ist bei Jungfrauen teilweise durch den Hymen (Jungfernhäutchen) verschlossen. Die überwiegend drüsenlose Vaginalschleimhaut erfährt vom Menstruationszyklus abhängige Veränderungen (Vaginalzyklus). – Das Vorhandensein von Penis und Vulva stellt ein intraspezifisches, intersexuelles Syndrom (Funktionskomplex) dar, also einen Grenzfall zwischen Coevolution (interspezifisch) und Synorganisation (intraindividuell), das im Zusammenhang mit der inneren Besamung vielfach konvergent evolvierte. Bartholinsche Drüsen, Clitoris, Copuline, Döderleinsche Scheidenbakterien, Geburt, Schlüssel-Schloß-Prinzip, Sperma.

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