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Lexikon der Biologie: Verursachung

Verursachung, Kausalität, der Zusammenhang von Ursache und Wirkung. Ob es Verursachung tatsächlich gibt oder nur konstant aufeinanderfolgende Ereignisse (Hume) bzw. Korrelationen oder ob wir die Verursachungskategorie selbst als Anschauungsform in die Natur hineintragen (I. Kant), ist eine alte philosophische Streitfrage. Da Naturwissenschaftler Ereignisse oft experimentell (Experiment) manipulieren (Manipulation) und so bestimmte andere Ereignisse als notwendige Folgen hervorbringen können, gehen sie davon aus, daß Verursachung real ist. Verursachung kann so etwa als Energieübertrag zwischen 2 oder mehr Dingen oder Systemen begriffen werden, so daß eine Veränderung in einem Ding A eine Veränderung in B hervorbringt. Dabei ist bei einer linearen Verursachung die Effektgröße proportional zur Ursachengröße (Beispiele: Je mehr Brennstoff man einem Generator zuführt, desto mehr Strom wird erzeugt; je besser die Ernährung vieler Lebewesen, desto besser ihr Wachstum). Bei einer nichtlinearen Verursachung ist die Wirkung nicht proportional zur Ursache: Überschreitet die Ursache einen bestimmten Schwellenwert, dann ist die Wirkung um ein Vielfaches größer als die Ursache (Beispiele: Ein Knopfdruck, der eine Explosion auslöst; ein Warnruf, der eine ganze Herde zur Flucht veranlaßt; das Auslösen eines Reflexes). Das Eintreten einer Wirkung kann besonders bei biotischen und sozialen Systemen von vielen anderen Faktoren bzw. Randbedingungen abhängen: Dies macht die Feststellung von Verursachung in den Bio- und Sozialwissenschaften häufig nur mittels statistischer Verfahren (Statistik) möglich, wobei das Problem besteht, zufällige Korrelationen von gesetzmäßigen bzw. kausalen zu unterscheiden. – Aus der weiten Verbreitung von Verursachung wurde auf ein Kausalprinzip geschlossen: „Jedes Ereignis hat eine Ursache“. Dieses ist aber nur mit Einschränkung gültig, da es spontane (unverursachte) Ereignisse wie etwa radioaktiven Zerfall gibt (Determinismus, Radioaktivität). Mit dem Kausalprinzip vermengt wird oft das Antezedensprinzip, nach dem die Zustände von Dingen zeitlich geordnet aufeinander folgen, so daß die Vergangenheit die Zukunft bestimmt, aber nicht umgekehrt. Über die Definition und Abgrenzung von Kausalität gegenüber anderen Formen von Determination und Gesetzmäßigkeit herrscht jedoch keine Einigkeit. Bioethik, Chaos, Deduktion und Induktion, Kausalismus, Naturgesetz, Statistik, Synergetik, Vitalismus – Mechanismus, Wissenschaftstheorie.

M.Ma.

Lit.: Bunge, M.: Kausalität – Geschichte und Probleme. Tübingen 1987. Vollmer, G.: Was können wir wissen? Bd. 2, Kap. 2. Stuttgart 1986. Wuketits, F.: Biologie und Kausalität. Berlin 1981.

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