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Lexikon der Biologie: Vierfüßer

Vierfüßer, Landwirbeltiere, Tetrapoda, monophyletische Gruppe der Wirbeltiere mit ca. 26.000 Arten. Vierfüßer sind im Adultzustand landbewohnende Tiere, von denen einige Gruppen sekundär völlig zum Wasserleben übergegangen sind (z.B. Ichthyosaurier, Wale, Seekühe). Die typischen Merkmale der Vierfüßer stehen im Zusammenhang mit Anpassungen an das Landleben: Lungen-Atmung (nur einige wasserlebende Amphibien und vor allem ihre Larven atmen durch Kiemen); völlige Teilung der Herzvorkammer, bei Vögeln und Säugetieren auch der Herzkammer durch eine Scheidewand (Blutkreislauf; Arterienbogen [Abb.], Herz); Verhornung der obersten Schichten der Epidermis der Haut (Verdunstungsschutz). Die typischen 4 „Laufextremitäten“ der Vierfüßer stützen den Körper (Biomechanik). Sie sind bezüglich ihres Skeletts (Farbtafel) gleichartig gebaut (Extremitäten) und enden in einem ursprünglich fünfstrahligen Autopodium (pentadaktyle Extremität). Das Becken (Beckengürtel [Abb.]) gewinnt mit dem Darmbein (Ilium) über Rippen (Sakralrippen) Anschluß an einen oder mehrere Wirbel (Sakralwirbel; Kreuzwirbel) der Wirbelsäule, mit der es eine gelenkige Verbindung herstellt und so zur Stütze für die Hinterextremität wird. Durch Verwachsung auf der Ventralseite in einer Symphyse (Beckensymphyse) wird der Beckengürtel (zusammen mit der Sakralregion der Wirbelsäule) zu einem knöchernen Ring. Die bei den Fischen noch starre Wirbelsäule ist bei den Vierfüßern aus Wirbeln zusammengesetzt, die über Prae- und Post-Zygapophysen gelenkig miteinander verbunden sind. Durch die Ausbildung eines Hals-Abschnitts (Hals) wird der Kopf gegenüber dem Rumpf beweglich. Die bei den Fischen vorhandene Verbindung des Schultergürtels mit dem Kiemenskelett (Branchialskelett) oder dem Schädel ist aufgegeben. Aus einer embryonal angelegten vorderen Kiementasche (dem Spritzloch der Haie homolog) geht das Mittelohr hervor, das mit einem Trommelfell verschlossen ist, welches durch den Luft-Schall in Schwingungen versetzt werden kann, die durch 1 oder 3 Gehörknöchelchen auf das Innenohr übertragen werden (Gehörsinn, Gehörorgane, Ohr). Der Kieferapparat (Kiefer) ist direkt am Schädel (Neurocranium) befestigt (Autostylie), wodurch das bei den Fischen als „Kieferstiel“ dienende Hyomandibulare frei wird und zum ersten Gehörknöchelchen (Columella der Amphibien) werden kann. – Weiteres zur Evolution und systematischen Gliederung der Vierfüßer: Wirbeltiere. Quadrupedie; Wirbeltiere III .

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