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Lexikon der Biologie: Warnsignal

Warnsignal, Alarmsignal, Sammelbezeichnung für Signale (Farbtafel) von Tieren, die anderen Individuen eine Gefahr (meist einen Freßfeind) anzeigen. Am auffälligsten sind die akustischen Warnlaute (Warnrufe, Alarmrufe) von Vögeln und Säugetieren (Verhaltenshomologie). Vögel setzen fast immer kurze Rufe zur Warnung ein, Säugetiere rufen ebenfalls (Schreie, Pfiffe [Murmeltiere]) oder erzeugen andere Geräusche (Stampfen mit den Hufen). Die Warnlaute haben oft die Eigenschaft, sich schwer orten zu lassen, so daß der Räuber das warnende Individuum nicht lokalisieren kann. Ebenso häufig sind chemische Warnsignale (Alarmstoffe, Allelochemikalien, Ökomone, Schreckstoffe, Wehrdrüsen, Wehrsekrete; chemische Ökologie), z.B. bei staatenbildenden Insekten und bei Fischen. Auch bei Säugetieren wird vermutet, daß Streß oder Angst eines Individuums von anderen chemisch wahrgenommen werden kann, wobei es sich aber nicht um einen spezifisch entstandenen Auslöser handeln muß. Von Fischen sind sogar taktile Warnsignale bekannt. Optische Warnsignale spielen bei Säugetieren eine große Rolle. Oft dienen eine spezifische Mimik (Affen) oder Gestik oder sonstige auffällige Bewegungsweisen der Warnung. Manche Warnsignale werden von Angehörigen anderer Arten beachtet (Warnrufe von Vögeln, Warnverhalten von gemeinsam grasenden Huftieren). Sofern diese Reaktionen angeboren sind und nicht erlernt wurden (bei Vögeln ist dies sicher der Fall), kann man von interspezifischen Auslösern sprechen. – Evolutionsbiologisch bietet das Warnsignal das Problem, daß das warnende Tier anderen Individuen hilft und sich selbst einer Gefahr aussetzt, so daß der Anpassungswert (Adaptationswert) des Warnverhaltens nicht klar erkennbar ist (Altruismus, Soziobiologie). Allerdings ist die Größe der zusätzlichen Gefährdung in jedem Einzelfall unbekannt und möglicherweise recht klein. Weiterhin sind die gewarnten Tiere oft verwandt (z.B. in einer Kolonie von Erdhörnchen), so daß sich das Warnverhalten durch Verwandtenselektion (Sippenselektion) ausbreiten könnte. Ein direkter Selektionsvorteil (Selektion) könnte darin liegen, daß geringe Jagderfolge einen Räuber dazu veranlassen, ein anderes Gebiet aufzusuchen oder sich auf eine andere Beuteart auszurichten (Prädation). Außerdem könnte das Warnsignal dem Räuber signalisieren, er sei gesehen worden, so daß er sich anderen Beutetieren bzw. (bei Kolonien oder Gruppen) einer anderen Kolonie zuwendet. – Häufig wird auch die Warntracht (Schreckfärbung) giftiger oder wehrhafter Tiere als Warnsignal bezeichnet. Sie schützt die Träger, indem sie Freßfeinde von vornherein abhält. Sie wird daher auch von harmlosen Arten nachgeahmt (Mimikry [Farbtafel I–II]). Das Warnsignal in diesem Sinne gehört jedoch eher in den Bereich der Feindvermeidung (Vermeidungsverhalten), da nicht vor einer Gefahr gewarnt wird, sondern dem möglichen Gegner oder Freßfeind gedroht wird. Die Warntracht stellt also immer einen interspezifischen Auslöser dar, und auch sonstiges Drohverhalten muß dem Räuber verständlich sein, wenn es abschreckend wirken soll (vgl. die defensive Aggression). Abwehr, Abwehrauge, Augenfleck, Drohstarren, Farbe, Gruppenverteidigung, Hassen, pflanzliche Abwehr, Schutzanpassungen, Schwarm.

H.H.

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