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Lexikon der Biologie: Wasserkreislauf

Wasserkreislauf, weltweite oder regionale Zustands- und Ortsveränderungen des Wassers ( vgl. Infobox ). Die Wasserreservoire der Erde stehen miteinander über die Prozesse Niederschlag, Verdunstung, ober- und unterirdischer Abfluß im Fließgleichgewicht (dynamisches Gleichgewicht). Das Hauptreservoir bilden die Ozeane (Meer). In ihnen sind schätzungsweise 97% des gesamten Wasservorrats gespeichert, das entspricht ca. 1,4 ·1018 t (Wasser [Tab.]). Etwa 2% des Wassers liegen als Schnee und Eis (Gletscher, Meereis) vor. Die Wassermenge auf den Kontinenten macht nur etwa 0,6% aus (größtenteils Grundwasser), wovon nur 1% pflanzenverfügbar ist (pflanzenverfügbares Wasser). In der Atmosphäre sind 0,001% in Form von Wasserdampf enthalten. Die turnover-Zeiten (turn over) der einzelnen Reservoire unterscheiden sich erheblich. So betragen sie für Gletschereis ca. 14.000 Jahre, für Ozeane etwa 3000 Jahre, für den Wasserdampf in der Atmosphäre hingegen nur 9 Tage. Im großen Wasserkreislauf, der die Verdunstung über dem Meer, Niederschläge über dem Meer und Festland, Versickerung (Bodenwasser), Abfluß und Grundwasserbildung umfaßt, sind Teilkreisläufe enthalten, so die ausschließlich über dem Meer oder Festland ablaufenden Wasserkreisläufe aus Verdunstung und Niederschlag ( vgl. Abb. 1 und vgl. Abb. 2 ). – Durch menschliche Eingriffe wurde und wird in vielen Gebieten der Erde der Wasserkreislauf empfindlich gestört. Wird z.B. in einer Region, die ihre Niederschlagsmenge nicht aus dem Meer erhält, die Wasservorratsmenge reduziert (z.B. durch Rodung großer Waldgebiete, etwa tropischer Regenwälder), so nimmt infolge der verringerten Verdunstung die Niederschlagsmenge exponentiell ab (Exponentialfunktion). Besonders anfällig sind auch aride Gebiete (Klima); hier droht eine Desertifikation. Werden andererseits in Gebieten, deren Niederschläge größtenteils aus Meerwasser stammen, Wälder gerodet, so entstehen Feuchtgebiete und Moore (z.B. Schottland). Gewässer, Stoffkreisläufe, Wasserhaushalt.



Wasserkreislauf

Abb. 1: Schema des globalen Wasserkreislaufs unter Berücksichtigung der Wassernutzung durch den Menschen. Je nach Sonneneinstrahlung, Wind, Oberflächenstruktur der Erde und Jahreszeiten unterscheidet sich die Intensität der einzelnen Vorgänge des Kreislaufs in unterschiedlichen Regionen der Erde. Der Mensch entnimmt aus Grund- und Oberflächengewässern Trink- und Brauchwasser und führt das Abwasser mehr oder weniger gereinigt dem Kreislauf wieder zu.



Wasserkreislauf

Abb. 2: Schema eines Wasserkreislaufs am Beispiel des Gebietswasserhaushalts der Bundesrepublik Deutschland für die Jahre 1931 bis 1960 (durchschnittliche Jahresmengen). 1: Interzeptionsverdunstung, 2: Interzeptionsaufsaugung, 3: Kronendurchlaß, 4: Stammablauf

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