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Lexikon der Biologie: Wassertrugnattern

Wassertrugnattern, Homalopsinae, Unterfamilie der Nattern; leben vor allem in den Flüssen und Küstengewässern Südostasiens, der indoaustralischen Inselwelt und Australiens. Sie haben kleine Augen, durch Hautklappen verschließbare, oberständige äußere Nasenlöcher, gefurchte, mit einer Giftdrüse in Verbindung stehende (ophisthoglyphe) hintere Oberkieferzähne, kleine, ventrale Schuppen und einen kräftigen Schwanz. Sie ernähren sich vor allem von Fischen, die sie unter Wasser verschlingen, gelegentlich auch von Fröschen. Lebendgebärend; meist nachtaktiv; schwimmen ausgezeichnet. Durch das für Säugetiere schwache Gift und die Stellung der Giftzähne hinten im Rachen sind diese Schlangen für den Menschen ungefährlich. Hierzu gehören: die ca. 1 m lange Boatrugnatter (Homalopsis buccata; kommt öfters an Land; wird in südostasiatischen Fischzuchtanlagen oft zur Plage); die bis 1,2 m lange, vorwiegend in Mangrovesümpfen lebende Hundskopf-Wassertrugnatter (Cerberus rhynchops) und die 16, bis 1 m langen Arten der Gattung Enhydris sowie die eigenartige, ca. 75 cm lange südostasiatische Fühlerschlange (Erpeton tentaculatum) mit 2 beweglichen und beschuppten Kopffortsätzen, lebendgebärend unter Wasser, lauert meist unbeweglich tierischer Beute auf, frißt aber auch (ganz ungewöhnlich für Schlangen) Wasserpflanzen. Die um 50 cm lange Krebstrugnatter (Fordonia leucobalia) geht weit ins Meer und hat auf diese Weise fast alle Inseln zwischen Asien und Australien besiedelt; sie ernährt sich vor allem von Krabben. Nach neueren Forschungsergebnissen (2002) besitzt sie –wie auch eine weitere Wassertrugnatter (Gerarda prevostiana) – die Fähigkeit, ihre Beute, die Krabbe Episesarma versicolor, vor dem Verzehr zu zerkleinern und nicht als Ganzes zu verschlingen. Diese Art der Nahrungsaufnahme ist bisher von keiner anderen Schlange bekannt. Zur Unterfamilie Homalopsinae werden nach neuerer Systematik neben den Wassertrugnattern auch die Land-Trugnattern gezählt, die vorher als eigene Unterfamilie Boiginae geführt wurden.

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