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Lexikon der Biologie: Weichkäfer

Weichkäfer, Cantharidae, Familie der polyphagen Käfer aus der Gruppe der Cantharoidea oder (früher) Malacodermata; mit zahlreichen Arten (in Mitteleuropa über 90) weltweit verbreitet. Längliche, schwach cuticularisierte, weichhäutige, oft bunt gefärbte Vertreter mit fadenförmigen Antennen. Die Käfer sitzen gerne auf Blüten (vor allem Doldenblütler), auf denen sie Nektar auflecken, aber auch andere Insekten jagen. Gelegentlich fressen einige Arten auch an frischen Trieben. Viele Weichkäfer sind auffällig gefärbt; sie besitzen dunkelblaue Elytren (Deckflügel), roten Halsschild, rotes Abdomen und Beine. Die Arten der häufigen Gattung Cantharis haben unterschiedliche Zeichnungsmuster auf dem Halsschild. Der Gesamtfärbung und dieser Zeichnung verdanken sie auch die deutschen Namen „Soldatenkäfer“ oder „Franzosenkäfer“ – bezogen auf die alten bunten Uniformen. Die Färbung stellt eine Warnung dar: die Arten besitzen abdominale Stinkdrüsen, die außerdem toxische Stoffe (Wehrsekrete) produzieren. Die Larven sind länglich, samtartig beborstet. Sie haben dolchförmige Saugmandibeln, mit denen sie andere weichhäutige Insekten aussaugen. An warmen Wintertagen können sie als sog. „Schneewürmer“ auf dem Schnee umherlaufen (Schneeinsekten). Bei uns im Frühjahr und Frühsommer allgemein verbreitet sind die Vertreter der Gattung Cantharis (ca. 30 Arten), 6–18 mm, die in der niederen Vegetation und auf Blüten sitzen. Im Hochsommer findet sich oft in sehr großer Zahl auf Schirmblüten die gelbrote Art Rhagonycha fulva (7–10 mm; ä vgl. Abb. ). Verkürzte Elytren mit gelben Spitzen haben die vielen Arten der Gattungen Malthinus und Malthodes, die vor allem auf Gebüsch sitzen und bevorzugt dämmerungsaktiv sind. pseudokone Augen; Insekten III , ä Käfer I .



Weichkäfer

Rhagonycha fulva

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