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Lexikon der Biologie: Weichschildkröten

Weichschildkröten, Echte Weichschildkröten, Trionychidae, Familie der Halsberger-Schildkröten mit 15 Gattungen und etwa 25 (fast ausschließlich süß- und brackwasserbewohnenden) Arten in Nordamerika, Süd- und Ostasien sowie Afrika. Kopf mit spitzem, fleischigem Rüssel, die scharfen Hornkiefer verdeckend und an dessen Ende die Nasenöffnungen dicht beieinanderstehend; der lange Hals kann über den Rücken zurückgebogen werden; Knochenpanzer bis auf einen zentralen Teil im Rückenpanzer und auf besondere vom Skelett getrennte Hautknochen auf der Bauchseite rückgebildet und (anstelle der Hornschilde) von einer dicken Haut bedeckt, die mit breitem Saum – besonders am Hinter-Teil – über den Körper hinausreicht und wie die Rachenschleimhaut teilweise der Hautatmung als Zusatzatemeinrichtung dient; die Extremitäten sind ruderartig abgeflacht und verbreitert mit je 3 freien Krallen. Tagsüber liegen sie meist träge, aber lauernd am Grunde der Gewässer und können hier 10–15 Stunden lang bleiben, ohne zum Luftholen auftauchen zu müssen. Ab Eintritt der Dämmerung jagen sie aktiv vor allem Kleintiere. Am artenreichsten (ca. 15 Arten) sind die weitverbreiteten 25–95 cm langen Dreiklauen-Weichschildkröten mit der nordamerikanischen Gattung Appalone und der altweltlichen Gattung Trionyx ( ö vgl. Abb. ). Die bis 40 cm lange Dornrand-Weichschildkröte (Appalone spinifera, früher Trionyx spiniferus), die von Südkanada bis Nordmexiko vorkommt, ist oberseits olivgrau mit Fleckenmuster; Panzervorderrand mit einer Reihe weicher Hautdornen. Kleine Höcker am Vorderrand des bis 50 cm langen Rückenpanzers hat die Florida-Weichschildkröte oder Wilde Dreiklaue (Appalone ferox, früher Trionyx ferox), die als außerordentlich angriffsfreudig und bissig gilt; sie ernährt sich von Fischen, Schnecken und anderer tierischer Kost. Die große Afrikanische Weichschildkröte (Trionyx triunguis), deren Panzer eine Länge von 95 cm erreichen kann, lebt in den tropischen Süßgewässern Afrikas und längs der Küste im Meer, übernimmt aber auch längere Landausflüge; sie gräbt sich bei Trockenheit im Flußschlamm ein. Besonders widerstandsfähig gegen Frost ist die etwa 30 cm lange Chinesische Weichschildkröte (Trionyx sinensis), die bis in nördliche Gebiete von China und Japan vorkommt. Die Kurzkopf-Weichschildkröte (Chitra indica; Panzerlänge bis 75 cm; sehr bissig), die Riesen-Weichschildkröte (Pelochelys bibroni; bis 1 m lang) und die Indische Klappen-Weichschildkröte (Lissemys punctata; bis 25 cm lang) sind südasiatische Vertreter der Weichschildkröten. Letztere besitzt wie die beiden afrikanischen, bis 55 cm langen Klappen-Weichschildkröten (Gattungen Cyclanorbis und Cycloderma) am Hinterrand des Bauchpanzers Hautklappen, welche die eingezogenen Hinterbeine schützen. Die Hauptnahrung der breitköpfigen Malayen-Weichschildkröte (Dogania subplana; bis 25 cm lang) besteht aus Pflanzen. – Eine eigene Familie bilden die Papua-Weichschildkröten (Carettochelyidae).

H.S./T.J.



Weichschildkröten

Weichschildkröte (Trionyx spec.)

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