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Lexikon der Biologie: Weihrauch

Weihrauch m, Olibanum, in Form von weißlich- bis rötlich-gelben, tropfenförmigen, nach Balsam riechenden Körnern gehandelter Pflanzen-Gummi (getrockneter Wundsaft), der aus verschiedenen Boswellia-Arten sowie anderen Arten der Burseraceae gewonnen wird. Er enthält u.a. das meist farblose, zitronenartig riechende etherische Olibanumöl (Weihrauchöl), Harzsäuren (Resinosäuren), Polysaccharide sowie Boswelliasäuren (s.u.) und deren Ester. Weihrauch wird seit Jahrtausenden im Orient bei kultischen Handlungen verwendet. Im christlichen Kult ist die Anwendung von Weihrauch (oft vermischt mit anderen Harzen) seit dem 4. Jahrhundert gebräuchlich. Im alten Ägypten diente Weihrauch zum Einbalsamieren von Leichen (Mumie) und als Heilmittel. In Indien wurde er in der traditionellen Medizin zur Behandlung von Wunden, Geschwüren, Tumoren, Arthritis, Gicht und Rheumatismus verwendet; heute werden Extrakte von Weihrauch in Indien in der Therapie chronisch entzündlicher Gelenkerkrankungen eingesetzt. Weihrauch wird heute allgemein als Räuchermittel und für pharmazeutische Präparate, als Fixateur bei der Herstellung von Parfums sowie als Zusatz zu Pflastern, Kaugummis und Zahnpflegemitteln verwendet. – Neuere Untersuchungen haben ergeben, daß Weihrauch auch ein wirksames Insektizid ist. Außerdem hat sich gezeigt, daß die Boswelliasäuren in vitro selektiv die Bildung von Leukotrienen mindern, indem sie die 5-Lipoxygenase hemmen. Man hofft, auf der Basis dieser Substanzen eine neue Klasse von Antiphlogistika entwickeln zu können, die spezifisch die Bildung von Leukotrienen unterbinden. Diese Substanzen könnten zur Behandlung der chronisch entzündlichen Arthritis, des chronischen Asthma bronchiale, der Colitis ulcerosa, der Psoriasis und der Crohnschen Krankheit verwendet werden. Auch wurde jüngst festgestellt, daß einige Inhaltsstoffe des Weihrauchs eine rauschdrogenähnliche Wirkung aufweisen. Wie sich das wiederholte Einatmen größerer Weihrauchkonzentrationen längerfristig auf den menschlichen Organismus auswirkt, ist noch Gegenstand genauerer Untersuchungen.Balsame, Galban, Illiciaceae, Myrrhe, Rosmarin, Styracaceae.

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