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Lexikon der Biologie: Zählvermögen

Zählvermögen, averbales Zählen, vorsprachliches Zählen, Zahlenbegriff, die – durch Versuche von O. Koehler auch bei Tieren nachgewiesene – Fähigkeit, Anzahlen zu erkennen und ihnen gegenüber spezifisch zu reagieren (Lernen, bedingte Appetenz). So lernen Vögel, Futternäpfe mit einer bestimmten Anzahl von Punkten zu öffnen, unabhängig von Gestalt oder Anordnung der Punkte. Tauben hörten nach einer bestimmten Zahl von Futterkörnern, die ein Spendemechanismus abgab, mit dem Picken auf. Es ist also Abzählen möglich, z.B. auch, jeweils Futter im 3., 4. oder 5. Napf zu suchen, ohne die Art der Gefäße zu beachten. Daß es sich tatsächlich um eine Form vorsprachlichen, unbenannten Zählens handelt, zeigen die Versuche, in denen z.B. 4 Punkte gezeigt werden und das Tier den Napf öffnen muß, der gleich viele Punkte aufweist, oder die Schale mit entsprechender Zahl beweglicher Mehlwürmer wählt und andere mit mehr Würmern unbeachtet läßt. Die richtige Anzahl an Futterbrocken zu wählen, ist auch dann möglich, wenn sie nicht gleichzeitig zu übersehen sind und nacheinander aufgenommen werden müssen. Dieses Abhandeln von Anzahlen belegte auch ein „Zählfehler“ bei der Versuchsanordnung, bei der so lange Schälchen mit jeweils unterschiedlich vielen Mehlwürmern geöffnet werden mußten, bis die Zahl 5 erreicht war. Nachdem z.B. eine Dohle Schalen mit 1, 2 und 1 Mehlwurm geöffnet hatte, ging sie davon, kehrte aber kurz darauf wieder zurück, nickte am 1. Futterschälchen entsprechend der bereits erbeuteten Mehlwürmer einmal, am 2. zweimal, am 3. einmal, öffnete das 4. Schälchen, das nichts enthielt, und schließlich das 5., in dem sie einen Mehlwurm entnahm. Anschließend ging das Tier dann endgültig davon, ohne die übrigen Schälchen der angebotenen Reihe zu beachten. Dohlen können in einem solchen Wahlversuch Punktzahlen bis 6 unterscheiden; ähnliche Leistungen erreichen Wellensittiche und Kolkraben sowie Eichhörnchen. Tauben (deren visuelle Fähigkeiten sehr hoch entwickelt sind) können die Zahl 8 erreichen. Das vorsprachliche Zählvermögen ist nicht direkt mit der Einsichtsfähigkeit (Einsicht) eines Tieres verbunden (Säugetiere schneiden nicht besser ab als Vögel), hat aber Beziehung zur visuellen Gestaltwahrnehmung und beruht wahrscheinlich auf der Abstraktion von einfachen Mustern. Das averbale Zählvermögen des Menschen entspricht vermutlich hinsichtlich der erfaßbaren Zahlenmenge den Fähigkeiten der Tiere. Er kann wahrscheinlich nicht mehr Zahlen als Tiere unterscheiden, wenn er auf diese Muster-Abstraktion angewiesen ist, wenn also die Musterelemente nicht „abgezählt“ oder irgendwie sonst begrifflich geordnet werden können. J. Piaget kam in den 1950er Jahren zu dem Schluß, daß Vorschulkindern ein grundlegendes Konzept für Zahlen fehlt. In neuerer Zeit wird zunehmend die Ansicht vertreten, daß ein Konzept der natürlichen Zahlen von Geburt an vorhanden ist. So führt man z.B. 5 Monate alten Babys auf einer kleinen Bühne eine Figur vor, die kurz mit einer Blende verdeckt wurde. Während des Abblendens konnten sie eine Hand beobachten, die anscheinend eine weitere Figur hinter der Blende hinzufügte. Die Kinder erwarteten anschließend auch 2 Figuren auf der Bühne, denn sie reagierten deutlich darauf, wenn die Zahl, sobald die Blende heruntergeklappt wurde, nicht mit der erwarteten übereinstimmte, also nur 1 oder sogar 3 Figuren vorhanden waren. Begriffsbildung, Kluger-Hans-Versuch, Wertbegriff.

H.H./E.K.

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