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Lexikon der Biologie: Zahnwale

Zahnwale, Odontoceti, den Bartenwalen aufgrund anatomischer und morphologischer Kriterien gewöhnlich gegenübergestellte, vielgestaltige Unterordnung der Wale mit ca. 80 Arten ( vgl. Tab. ). Alle besitzen Zähne (im Gegensatz zu den Bartenwalen). Trotz dieses markanten Unterschieds werfen Ergebnisse aus DNA-Analysen ein neues Licht auf die verwandtschaftlichen Beziehungen der Wale. Danach scheinen z.B. die (zahntragenden!) Pottwale näher mit den Bartenwalen verwandt zu sein als mit den Zahnwalen (Wale). Die Körperlänge der Zahnwale beträgt zwischen 1 und 18 m. Alle Zahnwale haben als anatomische Besonderheiten einen deutlich asymmetrischen Schädel ( vgl. Abb. ; zum besseren Richtungshören?) und eine durch verlängerte Kehlkopfknorpel gestützte, schlauchförmige Verbindung vom Kehlkopf zum Nasengang. Letztere ermöglicht die Dämpfung von Druckschwankungen beim Atmen und dient möglicherweise auch der Schalleitung (Schall). Weiterhin kennzeichnet die Zahnwale ein stark gefurchtes, leistungsstarkes Gehirn (Delphine). Jedoch sind weder Riechlappen noch eine Riechschleimhaut ausgebildet; Zahnwale haben keinen Geruchssinn. Im Gegensatz zu den Bartenwalen besitzen sie die Fähigkeit zur Echoorientierung. Die meisten Zahnwale ernähren sich von Fischen und haben viele, gleichförmige Zähne zum Festhalten der Beute (z.B. bis 130 Zähne beim Amazonasdelphin). Reduziert ist die Zahnzahl bei den von Kopffüßern lebenden Pottwalen ( vgl. Abb. ) und bei den Schnabelwalen (z.B. auf nur 2 beim Entenwal). Süßwasserformen gibt es nur unter den Zahnwalen (Flußdelphine). ä Säugetiere .



Zahnwale

1 Großer Pottwal (Physeter macrocephalus = Physeter catodon)



Zahnwale

2 Schädel des Narwals (Monodon monoceros), von der Unterseite

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