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Lexikon der Biologie: Zebras

Zebras [von *zebra- ], Tigerpferde, durch kontrastreiche Querstreifung gekennzeichnete Pferde der afrikanischen Savanne; Kopf eselartig; kurze, steife Nackenmähne; langer Schwanz mit Quaste ( vgl. Abb. 1 ). Häufig leben Zebras in gemischten Herden, zusammen mit Antilopen (z.B. Gnus) oder Giraffen (und auch Straußen). Ihre Nahrung besteht hauptsächlich aus Gräsern. Auf der Suche nach neuen Wasserstellen unternehmen Zebras – vor allem während der Trockenzeit – ausgedehnte Wanderungen (Tierwanderungen). Durch Wegnahme von Lebensraum und Verfolgung der Zebras durch den Menschen sind einige Formen bereits ausgestorben (Aussterben), andere zahlenmäßig sehr zurückgegangen. Innerhalb der sog. Echten Zebras (Untergattung Hippotigris, d.h. Tigerpferd; Widerristhöhe 120–140 cm) unterscheidet man 2 Arten mit mehreren Unterarten ( vgl. Tab. ). Vom Bergzebra, Equus (Hippotigris) zebra, leben nur noch Restbestände (zum Teil nur noch in Reservaten). Am häufigsten kommt noch das Steppenzebra, Equus (Hippotigris) quagga, vor; von ursprünglich 5 Unterarten sind aber bereits 2 durch den Menschen ausgerottet worden (Quagga). Steppenzebras weisen eine hohe geographische und individuelle Variabilität im Zeichnungsmuster auf ( vgl. Abb. 2 ); der Kontrast der Fellstreifung nimmt von Nord nach Süd ab. Mehr als andere Zebra-Arten leben Steppenzebras in der Regel in großen Herden zusammen. Aufgrund abweichender Merkmale wird das Grevy-Zebra (Equus grevyi) einer eigenen Untergattung (Dolichohippus) zugerechnet. Es ist größer (Widerristhöhe 150 cm) als alle anderen Zebras und hat deutlich schmalere Streifen. Grevy-Zebras leben in kleineren Trupps von nur 4–14 Tieren zusammen. – Das Streifenmuster der Zebras wurde bislang meist als Tarnung (Somatolyse) gegenüber Großräubern (Hauptfeind: Löwen) interpretiert. Nach einer Theorie von J. Waage (1979) wirkt die Zebrastreifung somatolytisch für die Komplexaugen der Tsetsefliege (Muscidae), Überträgerin der durch Trypanosomen hervorgerufenen Naganaseuche; Zebras weisen in der Tat nur eine geringe Befallsrate durch Trypanosomen auf (Selektionsdruck). Harem, molekulare Archäologie, Zebroide; Afrika II , Rassen- und Artbildung I .

H.Kör.



Zebras

Abb. 1:
1
Flehmender Böhmzebra-Hengst, 2 Zebra mit Fohlen



Zebras

Abb. 2: Die verschiedenen Zebra-Arten können u.a. durch ihr Streifenmuster unterschieden werden. Von links nach rechts: Grevy-Zebra, Bergzebra (Hartmann-Zebra), 2 Formen des Steppenzebras (Böhm- und Damara-Zebra)

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