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Lexikon der Biologie: Zimt

Zimt m, Zimtbaum, Cinnamomum, von (Süd-)Ostasien bis Australien verbreitete Gattung der Lorbeergewächse mit über 250 Arten. Aromatisch duftende, immergrüne Sträucher und Bäume mit ledrigen, ovalen bis lanzettlichen Blättern, unscheinbaren, gelblichen Blütenrispen ( vgl. Abb. ) und Früchten, bei denen nur der untere Teil von einem Fruchtbecher umschlossen ist. Aus der Rinde des Ceylon-Zimtbaums (Cinnamomum zeylanicum) und des Chinesischen Zimtbaums (Zimtkassie; Cinnamomum aromaticum syn. Cinnamomum cassia) wird das vielleicht älteste Gewürz (Gewürzpflanzen) der Menschheit hergestellt. Der charakteristisch süß-aromatisch duftende Zimt (Aromastoffe) kommt in Form von „Stangen“ oder Pulver in den Handel und wird zum Würzen von Kompotten, Süßspeisen, süßen Backwaren, heißen Getränken (Tee, Glühwein), Currys oder Likören verwendet. Zur Zimtgewinnung schneidet man von in Plantagen kultivierten Bäumen ein- oder zweijährige Zweige ab und schält diese. Die etwa 1 m langen Rindenstücke werden dann über Nacht in Matten eingeschlagen und fermentiert. Der bei uns eher selten angebotene Chinesische Zimt oder China-Zimt (Anbau in Hinterindien, China und Japan), der von einer Seite her eingerollt ist, kommt meist so in den Handel. Ein feineres Aroma hat der wertvollere, von 2 Seiten her eingerollte Ceylon-Zimt oder Echte Zimt (Anbau in Sri Lanka, Indien, auf den Sundainseln und in Brasilien). Bei ihm werden nach dem Fermentieren die äußerste Rindenschicht entfernt, 8–10 der innersten Rindenschichten ineinandergesteckt und zunächst im Schatten, dann in der Sonne getrocknet. Aus den ovalen, gegenständigen Blättern, den unreifen, getrockneten Früchten (Zimtblüten) und den Bruchstücken der Zimtrinde destilliert man das im Ceylon-Zimt enthaltene etherische Zimtöl, das vor allem aus Zimtaldehyd (64–76%) und Eugenol (5–15%) besteht. Dem aus Cinnamonum aromaticum gewonnenen Cassiaöl fehlt das Eugenol. Zimt- und Cassiaöl werden als Gewürz und von der Parfüm- und Genußmittelindustrie verarbeitet. Zimtöl ist außerdem von medizinischem Interesse, da es antiseptisch, antimykotisch und anthelminthisch wirkt. Höhere Dosen haben auf den Organismus eine zunächst erregende (Anstieg von Herzfrequenz, Atemtätigkeit usw.), später zentral lähmende Wirkung (Müdigkeit, Depression). Aus dem Campherbaum (Cinnamomum camphora) wird Campher gewonnen. Kulturpflanzen VIII .



Zimt

Zimtblüte

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