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Lexikon der Chemie: Thorium(IV)-oxid

Thorium(IV)-oxid, Thoriumdioxid, Thorerde, ThO2, weiße, schwere, kubische Kristalle; D. 9,87 g cm-3, F. 3200 °C, Kp. 4400 °C. In der Natur kommt T. als Mineral Thorianit vor. Man erhält T. in pulvriger Form durch Glühen von Thorium(IV)-oxalat bei 800 bis 1200 °C. Das hierbei entstehende säurelösliche Produkt kann man durch Schmelzen mit einem geeigneten Flußmittel in die nahezu säureunlösliche kristalline Verbindung überführen. T., das geringe Mengen von Seltenerden enthält, strahlt in der Bunsenflamme ein sehr helles Licht aus. Man verwendet T. daher unter Zusatz von etwa 10 % Cer(IV)-oxid zur Herstellung von Gasglühkörpern. Ferner wird es eingesetzt zur Katalysatorgewinnung für die Fischer-Tropsch-Synthese, bei der Ammoniakoxidation, für Crackprozesse, zur Herstellung oxidkeramischer Erzeugnisse sowie im Gemisch mit Lanthanoxid bei der Herstellung optischer Gläser für Kameras und optische Instrumente. In Form von (Th, U)O2 dient T. als Kernbrennstoff in gasgekühlten Hochtemperaturreaktoren.

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