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Lexikon der Ernährung: Kuru

Kuru, E kuru, laughing death, Prionenkrankheit des Menschen (eine Transmissible Spongiforme Enzephalopathie, TSE), die vor allem Kinder und Frauen des Fore-Stammes in Papua-Neuginea betraf. Die Übertragung erfolgte hierbei durch einen Ritus, bei dem vorwiegend die Frauen die Gehirne verstorbener Angehöriger präpariert haben und sich dabei ansteckten. Seit dem Verzicht auf diese rituellen Handlungen sind keine weiteren Neuinfektionen mehr aufgetreten. Es ist unbekannt, wann K. zum ersten Mal aufgetreten ist, wahrscheinlich am Anfang des zwanzigsten Jahrhunderts. In den fünfziger Jahren hat K. epidemische Ausmasse angenommen. Seit 1957 sollen 2.600 Patienten K. zum Opfer gefallen sein. K. blieb immer auf Papua Neuguinea beschränkt. In der Eingeborenensprache bedeutet das Wort K. Zitterkrankheit, was neben Koordinationsstörungen auf Muskelzittern und -zucken als wichtigste Symptome hindeutet. Daneben kommt es zu Verhaltensänderungen, geistigem Verfall und Ausgelassenheit. Letzteres führte zur Bezeichnung „Laughing Death“ – der Lachende Tod, der nach dem Ausbruch der Krankheit innerhalb von drei Monaten bis zu drei Jahren eintritt.

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