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Lexikon der Ernährung: Kwashiorkor

Kwashiorkor, E kwashiorkor, eine in den Tropen vorkommende schwere Form der Protein-Energie-Mangelsyndrome im Säuglings- und Kindesalter (12–36 Monate; v. a. durch Unterernährung in Entwicklungsländern). Der Begriff K. stammt aus dem „Gha“-Dialekt und bedeutet „die Krankheit, die das ältere Kind bekommt, wenn das nächste geboren wird“. K. tritt dann vermehrt auf, wenn die noch stillende Mutter erneut ein Kind gebärt bzw. wenn ein gestilltes Kind zu schnell auf Erwachsenenernährung umgestellt wird. Leitsymptome sind durch Proteinmangel bzw. ein Missverhältnis von Protein und Energie in der Nahrungszufuhr ausgelöste Hungerödeme, daneben tritt Diarrhö auf und es kommt zur Ausbildung einer Mangelfettleber. Hautveränderungen (schuppende Dermatosen und Pigmentierung v. a. an Gesäß und Leistengegend, Knie und Ellbogen), Entfärbung und Entkrausung des Haares, Auszehrung, psychische Auffälligkeiten (Apathie, Verstörtheit, Appetitlosigkeit) und Mondgesicht. Der im Vergleich zum Marasmus niedrige Gewichtsverlust von 20–40 % ist u. a. auf die ödematösen Wassereinlagerungen zurückzuführen. Für das Auftreten der Symptome werden auch freie Radikale aufgrund anhaltender Infektionen (ungenügende Aufnahme an antioxidativ wirkenden Nährstoffen) oder eine mögliche Aflatoxinvergiftung diskutiert (die saisonale und geografische Verbreitung von Aflatoxinen und Kwashiorkor-Erkrankung sind eng korreliert: M. Peraica et al.: Toxic effects of mycotoxins in humans. Bulletin of the World Health Organization 77 (1999) 9, 754–766). Der K. führt unbehandelt zum Hungertod, auch bei stationärer Behandlung liegt die Sterblichkeit zwischen 5 und 50 %. Hierbei spielen Begleiterkrankungen (Anämie, AIDS, Lungenent-zündung / ödeme u.a.) eine große Rolle. K. kann – außer bei allgemeiner Unterernährung – auch auftreten, wenn Säuglinge abrupt abgestillt bzw. von Baby- auf Erwachsenenkost umgestellt werden, lactoseintolerant sind oder bei vegetarischer Ernährung von Kindern (Mehlnährschaden). Eine Mischform, bei der auch Symtome des Marasmus auftreten, ist der marasmische Kwashiorkor.
Therapie: Protein-Energie-Mangelsyndrome.

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