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Lexikon der Ernährung: Menthol

Menthol, Pfefferminzcampher, E menthol, ein monocyclischer Terpenalkohol (Abb.) mit drei asymetrischen C-Atomen (*). Insgesamt existieren 8 verschiedene Enantiomere (D,L(–)-Menthol; D,L(+)-Isomenthol; D,L(+)-Neomenthol; D,L(–)-Neoisomenthol). M. kommt mit bis zu 90 % als Hauptkomponente im chinesischen und japanischen Pfefferminzöl vor, ferner in den Ölen anderer Labiatae, zu denen z. B. die Blattgewürze Basilikum, Majoran, Oregano, Rosmarin, Salbei und Thymian gehören. Den typischen Pfefferminzgeruch besitzt nur die (–)-L-Form von M. Nur sie wirkt antiseptisch, antimycotisch, blutdrucksteigernd, juckreizstillend und krampflösend auf den Gastrointestinaltrakt. Zu den charakteristischen Wirkungen des M.-Isomers zählt auch die Reizung kälteempfindlicher Nerven, weshalb es Anwendung in kältespendenden Tinkturen, Einreibmitteln und chinesischen Heilölen findet (kühlend). M. dient der Herstellung von Likören und anderen Getränken, wird in Süßwaren, Bonbons, Kaugummis und Lakritz als Aromakomponente eingesetzt.


Menthol: Menthol

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