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Lexikon der Ernährung: Protozoen

Protozoen, E protozoa, einzellige tierische Organismen (Eukaryoten), die die einfachsten Lebewesen des Tierreiches bilden und über eine große Anpassungsfähigkeit an sehr unterschiedliche Lebensbedingungen verfügen. Die P., die in der Regel eine Größe zwischen 2 µm und 3 mm aufweisen, besitzen einen oder mehrere Kerne, ein von einer deutlichen Membran umschlossenes Cytoplasma, Bewegungsorganellen (undulierende Membran, Geißeln, Wimpern, Pseudopodien) sowie Nahrungs- und Exkretionsvakuolen. Die Vermehrung erfolgt bei vielen Arten nur ungeschlechtlich (Zwei- oder Mehrfachteilung, Schizogonie) oder geschlechtlich durch Zell- oder Kernverschmelzung (Kopulation – Konjugation).
Zu den P. gehören zahlreiche Infektionserreger. Mehr als 10.000 P.-Arten leben parasitisch und spielen als Erreger von parasitären Infektionen bei Mensch und Tier vor allem in den Tropen und Subtropen eine bedeutende Rolle. Einige Vertreter zählen zu den Erregern von Zoonosen. Eine Reihe von parasitischen P. hat nur einen Wirt (monoxene Parasiten), während bei anderen der Entwicklungszyklus mehrere Wirte (heteroxene Parasiten, Zwischenwirt) einschließt. Ein Wechsel zwischen den Wirten kann über die Bildung von sehr widerstandsfähigen Dauerstadien (Cysten, Oocysten) erfolgen, die die Zeiten außerhalb von Wirtstieren sehr gut überdauern können. Protozoen-Infektionen (Syn. Protozoonosen, E protozoal infections, protozoonosises) erfolgen vor allem durch die orale Aufnahme, über eine Schmutzkontamination oder über Vektoren.
Die Einteilung der P. in Stämme erfolgt nach morphologischen und biologischen Kriterien (Tab.).

Protozoen: Tab.

Stamm

Vertreter

Sarcomastigophora

Flagellaten, Fortbewegung durch Geißeln, Giardia lamblia

Wurzelfüßler (Amöben), Fortbewegung durch Pseudopodien, Entamoeba histolytica

Apicomplexa

Sporozoen, Fortbewegung u. a. durch Rückstoß infolge Stoffausscheidung über kleine Poren, Sarcocystis, Toxoplasma gondii und Cryptosporidium parvum

Microspora

Microsporidien

Myxozoa

Myxosporidien

Ciliophora

Ciliaten

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