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Lexikon der Geographie: Abfall

Abfall, 1) Müll, gemeinhin die Summe aller Sachen oder Stoffe, die bei Produktion (Rückstände, Reststoffe) oder durch bzw. nach Gebrauch eines Gutes anfallen und deren sich der Besitzer entledigen will. Den Umgang mit Abfall regelt das Kreislaufwirtschafts- und Abfallgesetz (KrW-/AbfG), dessen Ziel es ist, Ressourcen zu schonen und die Abfallmenge wegen der damit verbundenen Kosten und Umweltprobleme zu reduzieren. Erreicht werden soll dies durch eine Weiterentwicklung der Abfallwirtschaft zu einer Kreislaufwirtschaft, in der jedoch die Abfallvermeidung Vorrang vor stofflicher oder energetischer Verwertung (also Recycling oder Verbrennung) hat. An letzter Stelle sollen Abfälle stehen, die keiner Verwertung zugeführt werden können und beseitigt (deponiert) werden müssen. Insbesondere erfordert aber die Abgrenzung der thermischen Verwertung von der Beseitigung eine klarere inhaltliche Fassung. Wie die Zahlen des Abfallaufkommens belegen ( Abb. 1 und 2), ist in vielen Bereichen die Realität von diesen Zielvorgaben weit entfernt. 2) Abfall in Vegetationsbeständen (Bestandsabfall). Während ein Kreislauf im Zusammenhang mit Müll eine relativ junge Zielvorstellung ist, deren Umsetzung erst rudimentär erreicht wird, ist er in natürlichen Ökosystemen die Regel. Der Bestandsabfall, also das abgestorbene Material eines Vegetationsbestandes (=pflanzliche Nekromasse), stellt die pflanzliche Ausgangsmaterie für die verschiedenen Prozesse der Zersetzung dar und liefert den mengenmäßig bei weitem bedeutendsten Anteil der organischen Bestandteile des Bodens. Je nach Typ des Ökosystems macht sein Abfall unterschiedlich hohe Anteile der Phytomasse aus: Grundsätzlich laufen die Zersetzungsprozesse in warm-feuchten Gebieten rascher ab, sodass eine große Akkumulation von Nekromasse, wie sie in kalten Regionen auftritt, wegen der erhöhten biologischen Aktivität unterbleibt. So beträgt der Anteil an Humus und Streu in tropischen Regenwäldern zwischen 10 und 20% der gesamten Phytomasse, in borealen Nadelwäldern dagegen bis zu 70%. Weltweit schätzt man in terrestrischen Ökosystemen den Anteil des Bestandsabfalls auf etwa 6% der Biomasse.


Abfall 1: Abfall 1: Abfallaufkommen, -verwertung und -beseitigung nach Wirtschaftsbereichen in Deutschland 1993.

Abfall 2: Abfall 2: An öffentlich betriebene Abfallentsorgungsanlagen gelieferte Abfallmenge in Deutschland.

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