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Lexikon der Geographie: Alm

Alm, Alp, Alpe, sommerliches Weideareal eines Talgutes in der Mattenzone der Hoch- oder Mittelgebirge oberhalb der jeweiligen Dauersiedlungsgrenze mit vom Heimgut getrennter Bewirtschaftung. Almen sind durch die Rodung von Zwergsträuchern und subalpinem Wald talwärts stark ausgedehnt. Selbst inselförmige Weideflächen im Wald werden als Alm bezeichnet, sofern sie der Almwirtschaft dienen. Zur Alm gehören auch periodische Almsiedlungen, bedingt durch die große Entfernung vom Heimgut. Es dominiert die Einzelsiedlung. Bei einer größeren gemeinschaftlichen Nutzung können auch kleinere Almdörfer entstehen. Hinsichtlich der Eigentumsverhältnisse lassen sich vier Gruppen von Almen unterscheiden: a) Gemeinschaftsalmen (gemeinschaftliches Eigentum aller Bauern eines Ortes oder einer Gemeinde, einer Gruppe von Gemeinden oder von einzelnen Orten oder von Gemeindeteilen; sehr häufig im Altsiedelraum); b) Genossenschaftsalmen (Zusammenschluss von Almberechtigten eines Tales oder einer Region zu einer privatrechtlichen Genossenschaft oder Alpkorporation; häufig in der Schweiz und im Altsiedelraum); c) Privatalmen (häufig im Jungsiedelraum); d) Berechtigungsalmen (Almen im Besitz ehemaliger Herrschaften (Klöster, Grundherren, Stiftungen), die im 19./20. Jh. an den Staat als Rechtsnachfolger fielen, die aber mit dem Servitut des Weide-, Schwand- und Holzrechtes durch die ehemaligen Untertanen belastet sind; häufig in den bayerischen und österreichischen Alpen). Die Nutzungsstrukturen sind mit den Eigentumsverhältnissen nur zum kleinen Teil identisch und lassen sich in drei Gruppen zusammenfassen: a) Einzelalpung auf Gemeinschafts- oder Genossenschaftsalmen (jede Bauernfamilie sömmert ihr eigenes Vieh für sich; typisch im Altsiedelraum mit Bestand bis weit ins 20. Jh.); b) Genossenschaftsalpung (von den Almberechtigten angestelltes Personal betreut die Tiere und übernimmt die Käseherstellung); c) Einzelalpung auf Privatalmen (Zusammenfallen von Eigentums- und Nutzungsstruktur). Die verschiedenen Höhenstufen werden als Staffeln oder Läger bezeichnet. Es bestehen die Begriffe Niederleger, Mittelleger, Hochleger. Zwischen Heimgut und Alpe sind häufig noch Vor- und Nachweiden (Maiensässen) vorhanden, auf die das Vieh vor und nach der Alpung getrieben wird. Nach der aufgetriebenen Viehgattung lassen sich Kuhalmen (Melkalme, Sennalmen), Stieralmen, Jungviehalmen, Ochsenalmen, Galtalmen mit Ochsen und Jungtieren, die noch keine Milch geben, gemischte Almen (Kühe und Jungvieh), Rossalmen, Schaf- und Ziegenalmen unterscheiden. Heute steht im deutschsprachigen Alpenraum die Alpung von Jungvieh weit im Vordergrund.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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