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Lexikon der Geographie: Begriff

Begriff, ist in wissenschaftlicher Hinsicht klar von "Wort" zu unterscheiden. Stellt ein "Wort" eine Kombination verschiedener Buchstaben, eine bedeutungsleere Sprachhülse dar, ist unter einem "Begriff" eine Buchstabenkombination zu verstehen, der über das Verfahren der Definition feste Vorstellungsinhalte zugeordnet sind. Damit ist ein Begriff nicht auf beliebige Gegebenheiten anwendbar, sondern nur auf ganz bestimmte Teilklassen der wahrnehmbaren Gegenstände. Erst in dieser Form sind sprachliche Ausdrücke für wissenschaftliche Zwecke verwendbar. Dabei sind insbesondere drei Aspekte zu beachten: Erstens legt der Bedeutungsgehalt bzw. der Vorstellungsgehalt, den man mit einem Wort verbindet, den Bereich fest, den ein Begriff bezeichnet, und strukturiert damit die erfahrbare "Wirklichkeit" vor. Daraus folgt zweitens, dass so lange Sprachprobleme nicht geklärt sind, auch über Sachprobleme keine Verständigung erzielt werden kann. Wenn wir drittens uns über "Wirklichkeit" verständigen wollen, ist es erforderlich, dass alle Verständigungspartner derselben Buchstabenkombination mindestens annäherungsweise dieselbe Bedeutung zuordnen und dass sie diese Bedeutung auf dieselben Merkmale bzw. Bedeutungsdimensionen eines realen Sachverhaltes beziehen. In diesem Sinne sind alle Begriffe konventioneller Art das Ergebnis von Übereinkünften.
In Sozialisationsprozessen lernen wir die spezifischen Bedeutungszuordnungen. Das Erlernen einer Sprache in der Kindheit läuft grundsätzlich als Verweisung auf Gegenstände und/oder als Antworten auf "Was-ist-Fragen" ab. Diese Verweisungen und Antworten bestehen in der Angabe von Buchstabenkombinationen, die je nach Sprachgemeinschaft unterschiedlich ausfallen. Da wir uns diese Kombinationen von Wörtern und Gegebenheiten als feste Kombinationen aneignen, scheinen sie uns gewiss und unabänderlich zu sein. Dies kann aber nicht darüber hinweg täuschen, dass das Erlernen dieser Kombinationen kulturspezifisch abläuft. Auf wissenschaftlicher Ebene läuft die Sozialisation in eine Sprachgemeinschaft disziplinspezifisch ab.
Aufgrund des konventionellen Charakters von Begriffen ist es durchaus nicht selbstverständlich, welche Vorstellungsinhalte einem Wort zugeordnet werden. Vielmehr ist bei allen wissenschaftlichen Ausdrücken eine klare Festlegung mit großem Aufwand verbunden. Da die Beschreibung und Erklärung neuer Phänomene auch die Schaffung neuer Begriffe erfordert, ist wissenschaftliche Tätigkeit in erheblichem Maße an Begriffen orientiert oder Begriffe schaffend. Da Begriffe die Basiselemente von Aussagen bilden, kommt der klaren Festlegung ihres Bedeutungsgehaltes in jeder Wissenschaftsdisziplinen zentrale Bedeutung zu.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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