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Lexikon der Geographie: Beobachtung

Beobachtung, grundlegende Form der Informationsgewinnung in Alltag und Forschung. Während die alltägliche Beobachtung zumeist eher unstrukturiert und zufällig ist (Wahrnehmung), kann die wissenschaftliche Beobachtung als zielgerichtet, absichtsvoll, selektiv und systematisch gekennzeichnet werden. Die Beobachtung ist zeitgleich mit dem zu beobachtenden Ereignis. Die quantitative Forschung definiert zugleich die Absicht, Hypothesen zu prüfen und die gewonnenen Daten auszuwerten. In ihrem Verständnis soll Beobachtung replizierbar und objektiv sein. Man spricht daher von Laborbeobachtung, die in den Naturwissenschaften eine entscheidende Rolle spielt. In der qualitativen Forschung ist dagegen die Feldbeobachtung charakteristisch. Von einer technisch vermittelten Beobachtung spricht man bei einer Unterstützung durch Instrumente im Gegensatz zur unvermittelten Beobachtung. Letztere dominiert die qualitative Forschung.
Den grundlegenden Ansätzen, Zielen und Gegenständen der Forschung entsprechend sind unterschiedliche Formen der Beobachtung angemessen. Bei vereinfachender Gegenüberstellung lassen sich folgende Unterscheidungen treffen: Strukturierte bzw. standardisierte vs. nicht strukturierte bzw. nicht standardisierte Beobachtung. Die standardisierte Beobachtung ist i.d.R. hypothesengeleitet (deduktive Beobachtung) und hat vorab ein klares Kategorienschema für das Beobachtungshandeln. Erweist sich dieses Kategorienschema als unangemessen gegenüber den zu beobachtenden Sachverhalten, sind die so gewonnenen Daten unbrauchbar. Für die weitere Arbeit sind daher zunächst neue Hypothesen und darauf bezogene Kategorien zu entwickeln. Die standardisierte Beobachtung (Standardisierung) dient somit der Hypothesenprüfung. Die nicht standardisierte, auch heuristische Beobachtung oder induktive Beobachtung, sieht ihr Ziel dagegen eher in der Generierung von Hypothesen und Theorien, insbesondere in der Phase der Annäherung an das Forschungsfeld. Erst in weiteren Arbeitsschritten erfolgt die Fokussierung auf bestimmte Aspekte und neue Fragen.
In der sozialwissenschaftlichen Feldforschung lassen sich nicht-teilnehmende und teilnehmende Beobachtungen gegenüberstellen. Im ersteren Falle wird der Forscher distanziert gegenüber den Objekten der Beobachtung bleiben und nicht selbst Teil des Feldes werden. Er beobachtet wie im naturwissenschaftlichen Laborversuch quasi von außen. Die teilnehmende Beobachtung als grundlegende Methode der Ethnologie und Kulturanthropologie macht den Forscher zu einem Teil des Feldes und Partizipant am Alltagsleben der untersuchten Personen und Gruppen, um aus der Insiderperspektive deren Handlungsnormen und -muster zu erschließen. Ist der Forscher den Beforschten in seiner Rolle bekannt, so sprechen wir auch von offener Beobachtung, ist dieses nicht der Fall handelt es sich um eine verdeckte Beobachtung. Bei der teilnehmenden Beobachtung besteht in erhöhtem Maße die Gefahr des going native.
Sind die gewonnenen Daten in numerischer Form vorhanden, erfolgt die Datenauswertung (Datenanalyse) durch statische Verfahren (Statistik). Bei verbalen Beobachtungsprotokollen wird auf Verfahren der Inhaltsanalyse u.a. Techniken der qualitativen Forschung zurückgegriffen.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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