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Lexikon der Geographie: Bevölkerungsdichte

Bevölkerungsdichte, Quotient d aus der Bevölkerungszahl P und Fläche a eines Raumes:
d=P/a.
Sie ist das wohl am häufigsten angewandte Maß, um über Bevölkerungskonzentrationen oder Bevölkerungsverteilungen Aussagen zu machen. Als relativ definierte Größe drückt sie die Belastung eines Gebietes durch die dort wohnende Bevölkerung aus, wobei das Flächen-Bevölkerungsdiagramm graphisch auch über die absoluten Zahlen informiert. Weitere Indikatoren, die Bevölkerung und Raum in Beziehung setzen, sind die Arealitätsziffer
f=a/P
und die Abstandsziffer



Die Berechnung der Abstandsziffer geht von einer gleichmäßigen Bevölkerungsverteilung im Untersuchungsgebiet aus. Jeder Einwohner wird gedanklich durch den Mittelpunkt eines regelmäßigen Sechseckes repräsentiert, und e ist dann der Abstand zwischen diesen Punkten.
Die Aussagekraft von Maßen zur Dichte hängt eng mit der räumlichen Bezugsbasis zusammen, da eine Gleichverteilung der Einwohner innerhalb der Raumeinheiten angenommen wird. Im Falle von Staaten oder Großregionen, in denen die naturräumlichen Bedingungen erheblich variieren, ist es z.B. sinnvoll, die Bevölkerung auf die landwirtschaftliche Nutzfläche zu beziehen und so die physiologische Dichte zu erhalten ( Abb. 1). Sie liegt für Ägypten, Kanada, Russland oder Australien um ein Vielfaches über der Bevölkerungsdichte bezogen auf das Staatsgebiet, während die Abweichungen für Indien, Bangladesh oder Deutschland im weltweiten Vergleich unterdurchschnittlich sind. Neben der räumlichen Bezugsbasis kann sich die Größe P auch auf bestimmte Bevölkerungsgruppen beziehen wie im Falle der Agrardichte. Die zahlreichen Definitionen der Dichtemessung zielen darauf ab, qualitative Probleme durch die Belastung eines Gebietes, einschließlich der Folgen für das menschliche Verhalten, aufzugreifen. Diese Perspektive kommt im Begriff des crowding zum Ausdruck. Bei Karten zur Bevölkerungsdichte stellt sich das Problem der Anzahl der Dichtegruppen oder Klassen, bei der ein Kompromiss zwischen Übersichtlichkeit und Informationsverlust zu finden ist. Für die Klassenzahl k kann die Faustregel:
k=1+3,32·log10 n
mit n=Anzahl der Raumeinheiten zur Orientierung dienen. Die Klassengrenzen kG sollten die Verteilung der Dichtewerte widerspiegeln. Bei relativ hoher Gleichmäßigkeit bietet sich eine äquidistante Einteilung an, bei der die Klassengrenzen wie folgt berechnet werden:



mit l=0,1, ..., k; min=minimaler und max=maximaler Wert der Bevölkerungsdichte.
Bei schiefen Verteilungen empfiehlt sich ein geometrisches Verfahren:
kG=ql·min
mit l=0, 1, ..., k und



Die Gegenüberstellung der beiden Verfahren in Abb. 2 hebt den Einfluss der Klasseneinteilung auf die Karteninterpretation hervor. Während das äquidistante Verfahren intraregionale Unterschiede weitgehend verwischt, sind bei der geometrischen Progression die Übergänge zwischen Großstädten und ländlichen Gebieten fließend und spiegeln daher die Folgen der Bevölkerungssuburbanisierung wider. Die Kompaktheit der Bevölkerungsverteilung innerhalb von Städten bzw. Verdichtungsräumen drückt der Bevölkerungsdichtegradient aus.

PG


Bevölkerungsdichte 1: Bevölkerungsdichte 1: Maße zur Belastung des Raumes in Großräumen und Staaten der Erde Ende der 1990er-Jahre.

Bevölkerungsdichte 2: Bevölkerungsdichte 2: Bevölkerungsdichte in den Landkreisen Deutschlands (1996) nach unterschiedlichen Klassifikationsverfahren.

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Grafik:
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Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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