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Lexikon der Geographie: Buddhismus

Buddhismus, bildet die viertgrößte Religionsgemeinschaft nach dem Christentum, Islam und Hinduismus. Die Anzahl der Anhänger beträgt heute 353.141.000, d.h. 6 % der Weltbevölkerung. Von ihnen leben 98,7 % in Asien, vor allem in Ostasien. Verbreitet ist der Buddhismus heute in 123 Ländern, darunter als Religion der Mehrheit in Japan, Thailand, Myanmar, Vietnam, Sri Lanka, Kambodscha, Laos und Bhutan. Der Buddhismus entstand in Indien im 6. Jh. v. Chr. als eine Reformbewegung in Reaktion auf unbefriedigende Aspekte des Hinduismus. Noch heute werden der Buddhismus ebenso wie der Sikhismus und Jainismus von der indischen Rechtsprechung als Hindu-Religion eingestuft, in der westlichen Religionswissenschaft aber als selbstständige Religionen behandelt.
Nach der Überlieferung war der Gründer des Buddhismus, Prinz Siddharta Gautama (Buddha), schockiert von dem Elend, das ihn umgab und im krassen Gegensatz stand zum Glanz und Reichtum, in dem er im heutigen Nepal aufgewachsen war. Er war Anhänger einer Asketen-Bewegung, die sich gegen den Brahmanismus, die Vorherrschaft der Priesterkaste, wandte und somit der erste indische Religionsführer, der sich u.a. gegen das Kastenwesen des Hinduismus aussprach.
Im Gegensatz zum Hinduismus wurde der Buddhismus zu einer bedeutenden missionierenden Religion. Infolge seiner Ausbreitung hat der Buddhismus verschiedene regionale Formen ausgebildet. Die Zweige des in Tibet entwickelten Buddhismus haben die Bezeichnung Lamaismus erhalten, in dem die Mönchsreligion mit der Verehrung lokaler Dämonen und Gottheiten verbunden ist. Der "ursprüngliche" Theravada-Buddhismus (oder Hinayana-Buddhismus) ist die zweitgrößte buddhistische Schulrichtung. Nach seiner strengen Lehre ("Lehre der Alten") können nur wenige (Mönche und Nonnen, nach vielen Quellen nur als Mönche wiedergeborene Nonnen) in einem kleinen Fahrzeug den Ozean des leidvollen Daseins überqueren und ans jenseitige Ufer (Nirvana) gelangen. Er wird auch südlicher Buddhismus genannt, weil sein Verbreitungsgebiet vor allem in Süd- und Südostasien liegt – z.T. sogar als Staatsreligion (Sri Lanka, Burma, Kambodscha, Thailand und Laos).
Die größte buddhistische Schulrichtung wird Mahayana-Buddhismus ("großes Fahrzeug") genannt, weil alle Menschen, Mönche und Laien, in einem großen Fahrzeug das Nirvana erlangen können. Diese weltoffenere Hauptrichtung wird auch als nördlicher Buddhismus bezeichnet. Seine Verbreitungsgebiete sind China, Korea, Japan, Vietnam, Mongolei, Ladakh, Nepal, Bhutan, Sikkim und Tibet.
Im indischen Südasien für mehrere Jahre nahezu völlig verschwunden (1900: nur 200.000 Anhänger), hat die Zahl der Buddhisten in den letzten Jahrzehnten durch Konvertierung von Personen unterer Kasten auf über 6 Mio. wieder zugenommen und macht heute etwa 1% der indischen Bevölkerung aus. Die Attraktivität buddhistischer Prinzipien hat vor allem in der westlichen Welt zu einer anhaltenden Ausweitung geführt.

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Stephan Meyer

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