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Lexikon der Geographie: Christentum

Christentum, mit 1.929.987.000 Gläubigen und einem Anteil von 33,0% an der Gesamtbevölkerung die größte Religionsgemeinschaft der Welt. Sie ist in 244 Staaten der Erde verbreitet, in der Form des Katholizismus, der Orthodoxie und des Protestantismus. Die christliche Religion hat ihren Ursprung in dem Wunsch der Juden nach Befreiung von der römischen Unterdrückung durch den Messias und vor allem in dem Erscheinen Jesu. Nach dem Tod und der Auferstehung des Gründers Jesus breitete sich die religiöse Bewegung unterstützt von Predigern und Missionaren aus, die zunächst jüdische Gemeinden in Städten am Rande des östlichen Mittelmeers aufsuchten. Die größte Ausbreitung fand jedoch unter dem Einfluss von Paulus, einem griechisch erzogenen Juden statt, der auf seinen Reisen nun auch Nicht-Juden in griechisch-römischen Städten ansprach (Religionsausbreitung). Einen besonders starken Impuls erhielt die Ausbreitung des Christentums durch die Bekehrung Kaiser Konstantins, der es zur offiziellen Staatsreligion des Römischen Reiches machte. Fast ganz Westeuropa und Teile von Südwestasien standen 600 n.Chr. unter christlichem Einfluss. Ost- und Nordeuropa folgten bis zum 13. Jh. Die Ausbreitung des Christentums erfuhr einen starken Anstoß durch die Entdeckungsreisen und anschließende Kolonisierung. In dieser Kolonialzeit trugen die christlichen Missionare zur Europäisierung in Bereichen der Religion, Sprache, sozialen Sitten und Gebräuche sowie der Akzeptanz der säkularen Autorität bei.
Obwohl auch Buddhismus und Islam einen Anspruch auf weltweite Bedeutung erheben, hat keine andere Religion dieses Ziel in einem solch hohen Maße erreicht wie das Christentum. Durch die Ausbreitung der in Europa vorhandenen politischen und kulturellen Systeme, vor allem durch energische Missionstätigkeit, ist das Christentum zu einem globalen Phänomen geworden. Das Christentum ist heute die verbreitetste und größte Religion und obwohl die Zahl der Anhänger mancherorts zurückgeht, steigt sie in anderen Regionen.
Die globale Ausbreitung des Christentums lässt sich auch an der zahlenmäßigen Entwicklung der christlichen Weltbevölkerung zeigen ( Abb.). Die Anteile der weißen Christen innerhalb des Christentums sind kennzeichnend für den Ausbreitungsprozess des Christentums.

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Christentum: Christentum: Entwicklung des Christentums.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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