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Lexikon der Geographie: company towns

company towns, im angelsächsischen Sprachraum übliche Bezeichnung für die von Bergbau- und Industriebetrieben planmäßig angelegten Werkskolonien oder Kleinstädte, die entweder in Besitz oder Verwaltung des Unternehmens waren oder durch firmeneigene Versorgungsinfrastruktur die Abhängigkeit der Bewohner über das Arbeitsverhältnis hinaus förderte. Im weiteren Sinne auch monostrukturierte Städte, deren wirtschaftliche Entwicklung weitgehend von einem oder wenigen Unternehmen abhängt. In diesem Sinne gehören zu den company towns im Manufacturing Belt der USA kleinere Bergbaustädte (mining towns in den Appalachen) ebenso wie die großen Stahl- oder Automobilzentren Pittsburgh oder Detroit. Im angloamerikanischen Sprachgebrauch wird der Begriff auch über das Geographische hinaus wertend verstanden: In vielen kleineren company towns herrschte nicht selten ein rigides Regime, das sich demokratischen Basisprozessen zur Verbesserung der sozialen Lage der Arbeiterschaft widersetzte. Während in den großen company towns progressive Politik durch Allianzen der Unternehmen mit der öffentlichen Verwaltung (Public-Private-Partnerships) bei Strukturwandel und Massenentlassungen eine sozialorientierte Umstrukturierung einleitete wie in Pittsburgh, wurde das soziale Elend vieler kleinerer company towns in strukturschwachen Gebieten häufig durch die dominierende Firma verfestigt. So wurde in vielen company towns verhindert, dass Arbeitnehmer sich Gewerkschaften anschlossen, um Lohnforderungen nach dem gesetzlichen Mindestlohn oder darüber hinaus durchzusetzen. Dies erklärt z.B. auch heute noch im gesamten Appalachenraum der USA die Persistenz der Strukturschwäche, niedrigere Lohnniveaus sowie geringe gewerkschaftliche Einbindung, was wiederum für einzelne ausländische Investoren (z.B. ausländische Automobilhersteller in Alabama oder North Carolina) einen Anreiz darstellte.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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