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Lexikon der Geographie: Definition

Definition, stellt einen Übertragungsvorgang dar, bei dem ein Wort/mehrere Wörter und ein Bedeutungsgehalt auf kontrollierte und eindeutige Weise miteinander verknüpft werden. Der Bedeutungsgehalt wird mit dem definierten Begriff auf eine Kurzformel gebracht. Definierte Begriffe sind als explizit getroffene Konventionen über die Bedeutung von sprachlichen Zeichen aufzufassen. Da die Definition eines Begriffs nichts anderes als eine Konvention über die Verwendungsweise bzw. über den Bedeutungsgehalt eines sprachlichen Ausdrucks darstellt, folgern einige Autoren daraus, dass Definitionen weder wahr noch falsch sein können, sondern zweckmäßig oder unzweckmäßig bzw. brauchbar oder unbrauchbar. Andere betonen jedoch, dass eine Definition durchaus objektiv wahr oder falsch sein könne. Die Zweckmäßigkeit/Brauchbarkeit einer Definition lässt sich im Hinblick auf das verfolgte Forschungsziel beurteilen oder im Hinblick auf die Bedeutung eines Wortes bei den untersuchten Handelnden.
Mit dem Verfahren der Definition wird eine Vereinbarung über die mit einem sprachlichen Ausdruck, einem sprachlichen Zeichen (Wort) zu verbindende Bedeutung getroffen, d.h. ein "Wort" soll mit dem Verfahren der Definition in seiner Bedeutung derart festgelegt werden, dass es anschließend auf eindeutige Weise verwendet werden kann: Das Verfahren, mit dem Worte und Vorstellungsinhalte als "Begriffe" festgelegt werden, nennt man "Definition".
Definitionen sind in dreifacher Hinsicht bedeutsam. Erstens wird erst auf der Grundlage von klaren Definitionen eine intersubjektive (Intersubjektivität) Verständigung über Sachverhalte möglich. Man muss sich zuerst gemeinsam über die Bedeutung von Sprachzeichen einigen, bevor man wissen kann, ob man vom gleichen spricht, wenn man dasselbe Zeichen verwendet. Im wissenschaftlichen Bereich ist diese Abstimmung mit höchster Genauigkeit und Eindeutigkeit anzustreben. Zweitens sind klare Definitionen die Voraussetzung dafür, klare Vorstellungsinhalte verfügbar zu machen. Die Festlegung eines Zeichens auf eine bestimmte Bedeutung kann nicht willkürlich erfolgen, sondern ist auf den theoretisch festgelegten Zweck der Untersuchung abzustimmen. Drittens schließlich sind Definitionen notwendig, um kürzere Aussagen zu ermöglichen.
Die Definition ist auch als Substitutionsverfahren zu betrachten, mit dem lange, beschreibende Aussagen durch einen Begriff ersetzt werden. Der Bedeutungsgehalt wird mit dem definierten Begriff auf eine Kurzformel gebracht. Ist der Übertragungsvorgang abgeschlossen, kann das Problem definitorischer Regress auftauchen: Da beim Definiens wiederum Begriffe vorkommen, die eigentlich selbst der Definition bedürfen, werden weitere Klärungen notwendig. Die unklaren Begriffe sind solange zu ersetzen, bis über ihren Bedeutungsgehalt Konsens erzielt werden kann, d.h. bis alle Mitglieder der Forschergemeinschaft zustimmen können, dass die Begriffe des Definiens unmittelbar verständlich sind und für das angestrebte Forschungsziel als ausreichend eindeutig betrachtet werden. Dieser Konsens ist notwendig, um den Regress nicht unendlich werden zu lassen.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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