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Lexikon der Geographie: Delta

Delta, verzweigte Mündung eines Flusses in einen See (Binnendelta) oder Ozean, benannt wegen ihrer Dreiecksform, die dem griechischen Buchstaben Delta (Δ) ähnelt. Es liegt an der Stelle, wo die Flüsse ihre Schleppkraft beim Einmünden in ein stehendes Gewässer verlieren und weist eine typische Deltaschichtung auf. Ein Delta bildet immer einen oder mehrere zusammengesetzte, sehr flache Schwemmfächer, auf denen sich die Flüsse in verschiedene Mündungsarme aufspalten können (Bifurkation). Förderlich für das Deltawachstum sind neben starker Sedimentanlieferung vom Festland, ein großes Einzugsgebiet mit starker Verwitterung, eine geringe Wassertiefe, das Fehlen kräftiger Strömungen, geringe Wellenenergie und mäßige Gezeiten, sowie submerse Vegetation, welche die Sedimente auffängt und festhält. Alle Deltas der Erde sind sehr junge Gebilde (maximal 6000-7000 Jahre alt) und auf den gegenwärtigen Meeresspiegel eingestellt. Bei sonst gleichen Faktoren würde ein steigender Meeresspiegel das Deltawachstum behindern, ein fallender würde es fördern. Die Umrissformen der Deltas bzw. die von ihnen neu geschaffenen Küstenkonturen sind vielgestaltig ( Abb.). Unregelmäßige partielle Buchtfüllungen kommen ebenso vor wie dreieckige oder keilförmige Vorsprünge (cuspate deltas), gerundete Deltas (rounded deltas), stark gegliederte längliche Vorsprünge beim Vogelfußdelta oder schaufelförmige Deltas mit seitlichen Flügelnehrungen. Sind Wellenenergie, Tidenhub oder Strömungen zu stark, können Deltas auch gekappt werden und sind dann in einer geraden Küstenlinie zurückgeschnitten. Deltas sind wegen ihrer großen Sedimentationsgeschwindigkeit und des Gehaltes an organischen Resten gute Speicher für Kohlenwasserstoffe und damit wichtige Erdöl- und Erdgaslagerstätten. Ihre in wenigen Jahrtausenden oft auf mehrere Kilometer Mächtigkeit anwachsende Sedimentlast auf relativ kleiner Fläche führt meist zu einer aktiven isostatischen Absenkung (Isostasie) des Untergrundes, was verbunden mit der normalen Sedimentkompaktion das Deltawachstum behindern sollte. Eine zunehmende Sedimentbelastung der Flüsse infolge Rodung des Hinterlandes und Ausbreitung der Landwirtschaft vermag diesen Faktor jedoch oft überzukompensieren.

DK


Delta: Delta: Deltatypen. a) Spitzdelta (Bsp. Tiber), b) Flügeldelta (Bsp. Ebro), c) Fingerdelta (Bsp. Mississippi), d) Bogendelta (Bsp. Niger), e) Ästuardelta (Bsp. Rhein-Maas-Delta vor seiner anthropogenen Veränderung).

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