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Lexikon der Geographie: Epiphyten

Epiphyten, Gefäßpflanzen, Moose und Flechten, die obligat, nur in feuchtesten Wäldern auch fakultativ, auf anderen Pflanzen, vorzugsweise Bäumen, wachsen; sie belasten die Trägerpflanze, parasitieren jedoch nicht ( Abb. 1). Die auf Ästen wurzelnden Gefäßpflanzen-Epiphyten können so wenig wie Moos- und Flechten-Epiphyten Verdunstungsverluste aus dem Boden kompensieren, sind also für ihren Wasserhaushalt gänzlich auf Niederschlag und das Wasserspeichervermögen epiphytischer Substrate auf den Bäumen angewiesen. Sie sind deshalb in der Mehrzahl sensible Humiditätszeiger, vor allem für die Humidititätshöhenstufung in subtropischen und tropischen Gebirgen. Nebelwälder haben oft aspektbestimmenden Epiphytenbesatz und können durch Epiphytendominanz differenziert werden. In der Südabdachung des zentralen Himalaja (Nepal) herrscht folgende Höhenstufung vor: untere Nebelwaldstufe 2000-2500 m mit epiphytischen Orchideen und Blattflechten, die saisonale Austrocknung ertragen; mittlere Nebelwaldstufe 2500-3000 m mit Bartmoosen, epiphytischen Sträuchern und epiphytischen Farnen im Bestandesinnern, Bartflechten und trockenkahlen epiphytischen Farnen im äußeren Kronenraum; 3000 m bis zur oberen Waldgrenze höchste Humidität im Bestandesinnern mit Lebermooskissen, welche die Bäume einhüllen und Bartflechten an der Kronenperipherie. Im Waldgrenzökoton bei wechselnder Nebelnässung und Einstrahlung herrschen Bart- und Krustenflechten vor. Die wechselfeuchten tropischen Wälder Südamerikas der kollinen Höhenstufe haben reiche Epiphytenflora von austrocknungsangepassten Bromeliaceen und Cactaceen. In der humiden Außenabdachung der bolivianischen Ostkordillere liegt die höchste Artenvielfalt an Gefäßpflanzen-Epiphyten in der Höhenstufe der "Tierra caliente" (1200-2300 m, Abb. 2) als der Summe feuchtester und wärmster Bedingungen. Von den ca. 23.500 epiphytischen Gefäßpflanzen sind 2.600 Farn- und Farnverwandte-, 14.000 Orchideen-, 1400 Araceen- und 1.100 Bromeliaceen-Arten. Moos-Epiphyten sind für feucht-kühle Gebirge typisch und können auch außerhalb der Tropen aspektbestimmend sein. Epiphyten halten das Holz ihres Trägerbaums permanent nass, was Pilzbefall und Astbruch fördert. Damit wird das Kronendach gelichtet, sodass in Nebelwäldern der struktur- und artenreiche Bestandesaufbau durch die epiphytenbedingte Kronendachauflichtung gesteuert sein kann. Einige Baumarten (Betula, Sorbus, Prunus und Rhododendron im Himalaya, Hagenia in Ostafrika, Polylepis in den Anden) entledigen sich der Moosepiphyten durch hautartig abschälende Rinde. Flechten, vor allem Bartflechten der Gattung Usnea, besetzen die Kronenperipherie oder Bestandesränder mit raschem Wechsel von Einstrahlung und Austrocknung sowie durchziehenden Bergnebel.

GM


Epiphyten 1: Epiphyten 1: Verschiedene Epiphyten im tropischen Regenwald.

Epiphyten 2: Epiphyten 2: Epiphytendiversität in den Anden und hygrothermische Klimavielfalt.

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Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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