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Lexikon der Geographie: Existenzialismus

Existenzialismus, philosophische Lehre, die zwar in zahlreiche verschiedene Schulen zerfällt, die sich aber alle mit der Existenz des Subjektes, häufig in Zusammenhang mit seiner Körperlichkeit (Körper), beschäftigten. Als Begründer der Existenzialphilosophie gilt Sören Kirkegaard (1813-1855), der in Kopenhagen lehrte. Sein Werk richtet sich vor allem gegen die Philosophie des deutschen Idealismus und alle großen Systementwürfe, die allesamt in abstrakten Gedankengängen und spekulativer Unverbindlichkeit stehen bleiben, ohne für die Lebenspraxis und das konkrete Dasein des einzelnen Subjektes Bedeutung zu erlangen.
Der Blick auf den einzelnen Menschen, seine jeweilige konkrete Situation und die damit verbundenen Kernthemen Angst, Einsamkeit und Tragik sind für alle Schulen des Existenzialismus wegweisend geblieben. Obwohl die konkreten Situationen des Individuums im Zentrum stehen, ist der Existenzialismus keinesfalls "individualistisch". Vielmehr wird stets der Bezug zu den anderen betont, das "Mit-anderen-sein". Damit kann die Frage nach den Grundlagen des gesellschaftlichen Zusammenlebens gestellt werden.
Für den modernen Existenzialismus wurde das Werk des Phänomenologen (Phänomenologie) Martin Heidegger (1889-1976), insbesondere das Buch "Sein und Zeit" (1927) zur tragenden Grundlage. Neben der Frage nach dem "Dasein" findet man in dieser Grundlegung der existenziellen Phänomenologie insbesondere eine ausführliche Auseinandersetzung mit der Bedeutung von "Zeit" und "Raum" für das "In-der-Welt-Sein" bzw. für die menschliche Existenz.
Im Rahmen der geographischen Forschung sind die existenzialistischen Grundlagen zuerst in der angelsächsischen Geographie – und hier vor allem im Kontext der verhaltenstheoretischen und der Humanistischen Geographie fruchtbar gemacht worden. Die Themenfelder der subjektiven Wahrnehmung und der realen Situationen der körperhaften Subjekte wurden auf die Raumwahrnehmung, die Erforschung der regionalen Lebenskontexte und die Erforschung der subjektiven Ortsbezogenheit angewendet. Alle drei Themen wurden mit landschafts- (Landschaftskunde) und regionalgeographischen (Regionale Geographie) Fragestellungen und mit einer fundamentalen Kritik an der raumwissenschaftlichen Geographie (Raumwissenschaft) verbunden.
Eine radikalere Kritik der raumwissenschaftlichen Ansprüche wird von John Pickles (1985) und Ted Schatzki (1991) im Rahmen ihrer Arbeiten zur Ontologie des Raumes formuliert. Der Argumentation Heideggers folgend, wird eine Abkehr von der Raumforschung und eine Hinwendung zur Erforschung der Räumlichkeit (spatiality) gefordert. In der deutschsprachigen Sozialgeographie sind die existenzialphilosophischen Grundlagen für die "Neue Regionalgeographie" und die Perzeptionsforschung berücksichtigt worden. Die Frage nach der Bedeutung der Körperlichkeit für die Geographien der Subjekte ist in der postmodernen Geographie von J. Hasse (1997) und der handlungstheoretischen Sozialgeographie eine zentrale Thematik.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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