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Lexikon der Geographie: Forschungsprozess

Forschungsprozess, aus fünf wichtigen Etappen bestehender Prozess empirischer (Empirie) Forschung. Die erste Etappe kann als theoretische Vorbereitung bezeichnet werden. Darunter ist in erster Linie die hypothetische und begriffliche Vorstrukturierung des Forschungsbereichs zu verstehen. Die zentralen Begriffe einer wissenschaftlichen Theorie, aus der die forschungsleitende Hypothese abgeleitet wird, sind dabei als die ersten Ordnungskategorien der "Wirklichkeit" aufzufassen. Zudem muss man den aktuellen Forschungsstand im entsprechenden Themenfeld kennen. Auf der Basis dieses theoretischen Wissens sind dann die spezifischen Forschungsfragen als forschungsleitende Hypothesen zu formulieren. Die zweite Etappe besteht in der "Übersetzung" sprachlicher Ausdrücke, die Operationalisierung der zentralen Begriffe der Hypothese, um sie der empirischen Überprüfung zugänglich zu machen. Dazu sind die Indikatoren oder ein Indikatorenindex festzulegen. Mit der Operationalisierung der Begriffe soll zudem auch festgelegt werden, mit welchen Erhebungsinstrumenten die gesuchten Informationen erarbeitet werden können. Danach kann ein detaillierter Forschungsplan instrumentspezifisch errichtet werden. Die weiteren Arbeitsschritte umfassen die Formulierung der Analyse- und Beobachtungskategorien, Substantivierung der Erhebungskategorien in einem Pretest, Verbesserung oder Beibehaltung des Erhebungsinstrumentes, Konstruktion einer gültigen Stichprobe und eventuell Training der Mitarbeiter/innen. Die dritte Etappe umfasst dann die Durchführung der Untersuchung: Sammlung des Materials bzw. Erhebung des gesuchten Materials mittels des oder der entsprechenden Instrumente. In dieser Phase können sog. "serendipity pattern" auftreten, die die Forschung wiederum bei der ersten Etappe beginnen lassen können. Das heißt, dass aufgrund naiver Beobachtungen des Wissenschaftlers neue Zusammenhänge/Aspekte zufällig aufgedeckt werden können, die gemäß dem bisherigen Theoriestand eigentlich nicht auftreten sollten. Sie können dann zur Formulierung neuer Hypothesen führen, die die Forschung in neue Bahnen lenken. In der vierten Etappe ist die Auswertung der erhobenen Daten vorzunehmen, um die Forschungsfrage zu beantworten bzw. die Hypothesenüberprüfung als Verifikation oder Falsifikation bisherigen Wissens auszuweisen, als erfolgreiche Erklärung oder als gescheiterte Erklärung. Die Aufbereitung der Daten und ihre Analyse mit statistischen Modellen hat insbesondere darauf zu achten, dass sie mit den Messniveaus der Beobachtungskategorien oder Fragen strukturtreu übereinstimmt. Nachdem die Daten ausgewertet sind, ist der Geltungsanspruch der gewonnenen Aussagen im Rahmen der theoretischen Schlussfolgerungen (fünfte Etappe) genau abzugrenzen. Dabei ist darauf zu achten, dass der zulässige Verallgemeinerungsgrad von der Ausgangshypothese abhängt. Ihr Geltungsanspruch soll nicht überschritten werden. Schließlich ist der Zusammenhang mit der empirischen Theorie herzustellen, auf die sich die empirische Forschung bezieht. Es ist die Frage zu beantworten, was die Ergebnisse für die bisher gültige Theorie bedeuten. Im Rahmen der Bedarfsforschung sind die Resultate zur Formulierung der Prognose oder Technologie zuhanden der Auftraggeber zu verwenden.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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