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Lexikon der Geographie: Fossil

Fossil, Petrefakt, versteinertes Überbleibsel eines Organismus der erdgeschichtlichen Vergangenheit. Der Vorgang der Fossilwerdung oder Fossilisation erfasst überwiegend die fossilisationsfähigen Hartteile. Er erfolgt unter Mitwirkung physikalischer, chemischer und diagenetischer Prozesse, die für die Überlieferung von Organismen sorgen. Die Aussicht auf Fossilisation ist am höchsten bei den aus anorganischen Substanzen bestehenden Teilen der Organismen, wie z.B. Knochen, Schalen, Kieselskelette. Bei Inkrustation und Inkohlung treten keine wesentlichen Veränderungen auf, dagegen wird bei der Versteinerung (Petrifikation), meist während der Diagenese, neues Material zugeführt oder verändert. Das häufigste Fossilmaterial ist Calcit, ferner spielen Kieselsäure, Pyrit, Markasit, Phosphate, Limonit und andere Eisenminerale eine Rolle. Die Erhaltung ist verschiedenartig. Bei der echten Versteinerung (Schalenerhaltung, Intuskrustation) sind fossilisationsfähige Teile durch mineralische Einlagerungen oder durch Ersatz bzw. Austausch der mineralischen Substanzen in der ursprünglichen Form erhalten, häufig z.B. bei Knochen, Echinodermen, Brachiopoden, Verkieselung von Baumstämmen, Schwämmen, etc. Bei Steinkernen wird das Innere eines hohlen organischen Körpers vom Sediment ausgefüllt und abgezeichnet, die Wandung danach aufgelöst, sodass ein Ausguss der Innenseite vorliegt (besonders häufig bei Gehäusen von Brachiopoden oder verschiedenen Mollusken). Bei einem Abdruck ist der Körper verschwunden, im Sediment ist nur der Abdruck der Außenseite sichtbar. Bei einem Skulptursteinkern wird der Abdruck der Schale nach Lösung auf den Steinkern geprägt. Makrofossilien sind Fossilien, die mit bloßem Auge studiert werden können. Dagegen können Mikrofossilien nur mithilfe von optischen Geräten untersucht werden. Sie können entweder selbst mikroskopisch kleine Organismen sein oder aber Teile größerer Organismen. Die Einordnung als Mikrofossil ist unabhängig von der systematischen Klassifizierung. Leitfossilien sind fossile Organismen oder Organismenreste, die die Datierung von Schichten, in denen sie gefunden werden, erlauben.

GG

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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