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Lexikon der Geographie: Geomorphologie

Geomorphologie [von altgriech. gé=Erde, morphé=Gestalt und logos=Wort, Wissen], die Lehre von den Formen der festen Erdoberfläche und den Faktoren und Prozessen ihrer Entstehung und Weiterbildung, kurz Wissenschaft vom Relief der Erdkruste als Teildisziplin der Physischen Geographie. Hauptbetrachtungsweisen sind die Formbeschreibung mit qualitativen (Morphographie) und quantitativen Methoden (Morphometrie), die Erklärung der Formenentstehung i.A. (Morphogenese) und im Hinblick auf die daran beteiligten Medien (Eis, Wasser, Wind) und aus ihnen resultierenden geomorphologischen Prozesse (Morphodynamik), schließlich die Altersbestimmung der Formen (Datierung) und ihre zeitliche Einordnung in erdgeschichtliche Abläufe (Morphochronologie).
Die Regionale Geomorphologie erfasst das gesamte Formeninventar eines definierten Ausschnittes der Erdoberfläche, der sich u.a. aus der naturräumlichen Gliederung, aus hydrologischen Einzugsgebieten oder – mit Bezug zur Landes- und Länderkunde – aus politischen Territorien ableitet, und rekonstruiert daraus die Relief- und Landschaftsgeschichte. Demgegenüber verfolgt die Allgemeine Geomorphologie Gesetzmäßigkeiten der Reliefentwicklung unter den vielfältigen Aspekten, wie sie sich u.a. aus den geomorphogenetischen Faktoren Gestein und Tektonik, Klima, Gravitation, Basisdistanz, relative und absolute Höhe (Höhenstufen) sowie aus biogenen und anthropogenen Faktoren ergeben. Dementsprechend haben sich als Teildisziplinen Strukturgeomorphologie, tektonische Geomorphologie und Morphotektonik sowie die Klimatische Geomorphologie, weiterhin die anthropogene Geomorphologie und technogene Geomorphologie, unter dem Aspekt der Anwendung die Angewandte Geomorphologie und schließlich unter Hervorhebung ihrer Bedeutung für das Verständnis des Landschaftshaushaltes (Landschaftsökologie) die ökologische Geomorphologie entwickelt. Diese gliedern sich wiederum in Hinblick auf geomorphologische Prozesse, geographische Lage, Höhenstufen oder Klimazonen in Glazial- und Periglazialgeomorphologie, Karstgeomorphologie, Küstengeomorphologie, Hochgebirgsmorphologie, Geomorphologie arider Gebiete, Tropenmorphologie usw. Die Regionale Geomorphologie nutzt den Kenntnisstand der Allgemeinen Geomorphologie und vermehrt diesen durch regional gewonnene Erkenntnisse, die sich als allgemeingültig erweisen.
Die Geomorphologie hat nach dem 2. Weltkrieg durch starke Erweiterung des Methodenspektrums infolge Zusammenarbeit mit zahlreichen natur-, kultur-, agrar- und ingenieurwissenschaftlichen Disziplinen (u.a. Pedologie, Geologie, Geophysik, Mineralogie, Hydrologie, Fernerkundung, Archäologie) ihr Theoriengebäude beträchtlich erweitert und sich weltweit zu einer eigenständigen Wissenschaft mit wachsendem Anwendungsbezug entwickelt (Methoden der Geomorphologie). Institutionell ist sie in Europa in der Geographie, in Nordamerika in der Geologie verankert.

EB

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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