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Lexikon der Geographie: Geothermie

Geothermie, ist die unterhalb der festen Oberfläche der Erde gespeicherte Wärmeenergie (Erdwärme). Heute geht man davon aus, dass im Kern der Erde, Temperaturen von etwa 5000-6000°C erreicht werden. Aus diesem Inneren steigt ein unaufhörlicher Energiestrom an die Oberfläche und strahlt weiter bis ins Weltall aus. In Mitteleuropa nimmt die Temperatur in den obersten Erdschichten durchschnittlich um 3°C pro 100 m Tiefe zu. Von dieser gespeicherten Wärme kann nur ein Teil zur geothermischen Energiegewinnung genutzt werden, die wirtschaftliche Grenze liegt heute bei 3000 m Tiefe. Mit den bisher entwickelten Technologien ist es praktisch überall möglich, diese umweltfreundliche und klimaschonende Energiequelle zu nutzen. Dabei wird in oberflächennahe Geothermie (bis max. 100 m Tiefe) und Tiefengeothermie unterschieden: Die oberflächennahe Geothermie nutzt die Temperatur der oberflächennahen Bodenschicht. Diese ist mit 8-12°C zu niedrig, um direkt für die Raumheizung eingesetzt werden zu können. Mithilfe von erdgekoppelten Wärmepumpen wird daher die im Boden vorhandene Wärme unter Zufuhr von elektrischer Antriebsenergie auf ein für die Raumheizung nutzbares Temperaturniveau (40°C-50°C) "gepumpt". Neben dieser klassischen Nutzung können im Sommer die niedrigen Bodentemperaturen zur Raumkühlung eingesetzt werden. Weitere Möglichkeiten die oberflächennahe Geothermie zu nutzen sind Erdwärmekollektoren, Erdwärmesonden und Grundwasserbrunnen. Für die Tiefengeothermie wurden einige dieser Methoden entsprechend modifiziert. So gibt es tiefe Erdwärmesonden oder die Möglichkeit der direkten Nutzung von warmen Tiefenwässern. Auch Strom kann mithilfe von geothermischen Kraftwerken gewonnen werden, überall dort wo Dampf- oder Heißwasserlagerstätten zu finden sind.
Zurzeit werden ca. 15.000-20.000 Megawatt thermisch und 7.000 Megawatt elektrisch installierte Leistung durch Geothermie erzeugt. Dieses ist nur ein Bruchteil dessen was möglich wäre, denn fast 50% unseres Wärmebedarfes könnten mit Energie aus der Tiefe gedeckt werden. In Europa ist die Nutzung der geothermischen Energie vielfältig ( Abb.). Energieträger.


Geothermie: Geothermie: Nutzung geothermischer Energievorkommen in Europa.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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