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Lexikon der Geographie: Gletscher

Gletscher, große, hauptsächlich aus Schnee, Firn und Eis bestehende, zusammenhängende Massen. Auch Schmelzwasser, Gesteinspartikel und Luft können, teilweise in Porenräumen des Schnees/Firns/Eises, Bestandteile des Gletschers sein. Ein Gletscher unterliegt einer aktiven Bewegung des Eises (Gletscherbewegung), was ihm neben der speziellen Morphologie (Gletschertypen) des einheitlichen Gletscherkörpers von anderen Akkumulationsformen aus Schnee und Eis unterscheidet. Aus der Gletscherbewegung und den physikalischen Eigenschaften des Eises leiten sich verschiedene glaziale Erosionsprozesse, Transportmodi (Gletschertransportsystem) und Akkumulationsprozesse mit resultierendem Formenschatz ab. Nur zumindest in wesentlichen Teilbereichen aktiver Eisbewegung unterliegende Eismassen dürfen als Gletscher bezeichnet werden, inaktive Eismassen oder Gletscherteilbereiche, die jedoch noch mit dem Gletscher in Kontakt stehen, bezeichnet man als Stagnanteis. Wird dieses vom aktiven Gletscher abgetrennt, spricht man von Toteis. An aktiven Gletschern findet ein permanenter Massenumsatz statt. Schnee, der später zu Eis umgewandelt wird, fällt auf den Gletscher und trägt zu dessen Massengewinn bei, der im Gleichgewichtszustand durch den Massenverlust durch Schnee- und Eisschmelze ausgeglichen wird. Dieser Massenhaushalt eines Gletschers ist in der Realität nie ausgeglichen, sondern unterliegt kurz-, mittel- und langfristigen Abweichungen vom Gleichgewichtszustand. Veränderungen der Gletschermasse führen mit einer durch individuelle Reaktionszeiten vorgegebenen Verzögerung zu Veränderungen der Position der Gletschergrenzen. Die sich insbesondere an der frontalen Gletscherstirn der Gletscherzunge auswirkende Positionsänderung wird als Gletscherstandsschwankung bezeichnet (verkürzt, aber weniger zutreffend, als Gletscherschwankung). Gletscherstandsschwankungen sind Voraussetzung vieler glazialmorphologischer Prozesse und können durch relative und absolute Datierungen als Klimazeugen verwendet werden. Dabei ist jedoch die komplexe Beziehung Klima – Gletscher zu berücksichtigen, da es weder ein globales Gletscherverhalten, noch eine simple Verkettung eines einzelnen Klimaparameters mit dem Gletscherverhalten gibt.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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