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Lexikon der Geographie: Grenzgänger

Grenzgänger, unselbstständig erwerbstätiger, zwischenstaatlicher Pendler. Diese allgemeine Definition muss je nach den zwischenstaatlichen Doppelbesteuerungsabkommen und je nach der Freizügigkeit der Arbeitsbestimmungen (Genehmigungsverfahren für Arbeitserlaubnis im Ausland) noch erweitert und präzisiert werden. Deshalb gibt es weltweit eine Vielzahl von unterschiedlichen Grenzgängerdefinitionen. Grenzgänger unterscheiden sich von ausländischen Saisonarbeitern oder Gastarbeitern in mehreren Punkten. Erstens behalten Grenzgänger ihren ordentlichen Wohnsitz im Inland. Dort werden sie jedoch steuerlich und sozialrechtlich anders behandelt als die sonstigen unselbstständig Erwerbstätigen. Grenzgänger erhalten in ihrem Heimatstaat in der Regel nicht dieselben Sozialleistungen und bezahlen in der Regel keine Lohnsteuer, sondern eine Einkommenssteuer. Zweitens pendeln Grenzgänger regelmäßig (täglich oder mindestens einmal wöchentlich) zwischen Wohn- und Arbeitsort. Drittens genießen sie im Ausland eine andere, arbeitsrechtliche Stellung als Saisonarbeiter und Gastarbeiter. Früher gültige Bestimmungen, dass der sozial- und arbeitsrechtliche Status eines Grenzgängers nur an Personen verliehen wird, die in sog. Grenzzonen oder Zollgrenzbezirken wohnen, wurden weit gehend aufgegeben. Das Grenzgängerwesen ist vor allem in solchen Regionen stark ausgeprägt, die an offenen Grenzen liegen, eine hohe Bevölkerungs- und Arbeitsstättendichte aufweisen und zwischen denen ein hohes Lohn- und Kaufkraftgefälle besteht, das meistens dadurch entsteht, dass Grenzen die Nahtstellen zwischen zwei Volkswirtschaften darstellen, die durch ein unterschiedliches ökonomisches Niveau, eine unterschiedliche Wirtschafts-, Steuer-, Finanz-, Subventions- und Sozialpolitik gekennzeichnet sind. Im Allgemeinen wird zwischen strukturellen und konjunkturellen Grenzgängern unterschieden. Erstere arbeiten langfristig im Ausland und pendeln vorwiegend deshalb in den Nachbarstaat, weil es in ihrer Herkunftsregion die gewünschten Arbeitsplätze nicht in ausreichendem Maße gibt. Konjunkturelle Grenzgänger arbeiten vor allem wegen der höheren Löhne im Ausland, sie reagieren sehr schnell auf Veränderungen der zwischenstaatlichen Lohnunterschiede und üben in der Regel niedriger qualifizierte und schlechter entlohnte Tätigkeiten aus als strukturelle Grenzgänger. Grenzgänger sind für den Arbeitsort ein wichtiger Standortfaktor, da sie das Lohnniveau senken und praktisch keine Infrastruktur- und Sozialkosten verursachen.

PM

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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