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Lexikon der Geographie: heilige Städte

heilige Städte, Städte, deren räumliche Organisation einen durchdachten Ritus widerspiegeln. Das können Ursprungsorte einer Religion sein wie Mekka und Jerusalem oder Städte deren Verehrung einer Hauptgottheit wie die des Gottes Amon in Theben oder von Shiva in Benares (Varanasi) gilt. Auch Städte, die im Interesse der Stabilisierung von Macht und Herrschaft eines Königs in ihrer Physiognomie einer übertragenen Kosmologie entsprechen, müssen hierzu gerechnet werden. Nicht in allen heiligen Städten ist heute noch die Ikonographie gut ersichtlich. Im unüberschaubaren Gewirr von Benares ist die sinnhafte Struktur des hinduistischen Makrokosmos nur schwer zu erkennen, da sie sich u. a. in mehr als tausend Tempeln verliert. Das ideale Grundmuster besteht aus einer Anordnung von konzentrischen Kreisen, die zum Zentrum hin an Heiligkeit zunehmen. Diese sieben Kreise verkörpern sieben Sphären des Himmels und sind wiederum verbunden durch acht Radiale, welche die Himmelsrichtungen angeben. An den resultierenden 56 Kreuzungen der Kreise mit den Radialen, befinden sich Schreine für den elefantenköpfigen Gott Ganesha, den Hüter der Türschwellen. Ähnliche kosmologische Modelle existieren auch in Südost- und Ostasien. Berühmte Beispiele sind Pagan in Birma (11. Jh.), Angkor Thom, die "Stadt der Götter" und heilige Stätte der Khmer, und die südindische Tempelstadt Madurai. Angkor Thom repräsentiert ein Abbild der kosmischen Landschaft des Hinduismus und Buddhismus: Den Mittelpunkt des Universums bildet ein heiliger Berg, auf dem die Götter abgegrenzt von den Menschen leben. Menschen und Geister leben auf den umgebenden tiefer gelegenen Kontinenten und Ozeanen. Die existierende heilige Ordnung wird in Angkor einerseits durch einen streng rechtwinkligen Grundriss der Stadt und andererseits durch eine großzügige und aufwändig verzierte Architektur gestaltet. Weder in der christlichen noch in der klassischen islamischen Kultur existieren vergleichbare hochdifferenzierte städtische Gebilde, die den Himmel verkörpern. Da in beiden Religionen die konkrete Gestalt des Himmels nur selten und nicht ausreichend beschrieben wird, fehlt die Vorlage für eine heilige Stadt (christliche Stadt, islamisch-orientalische Stadt, hinduistische Stadt, chinesische Stadt).

JV

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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