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Lexikon der Geographie: Heiratsverhalten

Heiratsverhalten, Heiratshäufigkeit und Heiratsalter einer Bevölkerung. Zur Ermittlung räumlicher und zeitlicher Unterschiede sind rohe Heiratsraten zu wenig aussagekräftig. Untersucht wird der Familienstand, da insbesondere der Ledigenanteil nach Alter und Geschlecht Unterschiede aufweist, und das Durchschnittsalter bei der ersten Heirat. Das Erstheiratsalter der Frauen zeigt weltweit eine Verteilung, die mit der der Fruchtbarkeit sowie der Lebenserwartung eine hohe Übereinstimmung zeigt. Niedrige Werte von höchstens 20 Jahren überwiegen in Afrika südlich der Sahara und in Südasien, während ein Erstheiratsalter von mindestens 25 Jahren in Europa weit verbreitet ist. Dort fällt der Gegensatz zwischen den ehemals sozialistischen Staaten und den übrigen Ländern auf, der sich auch bei den altersspezifischen Geburtenraten wieder findet (Fruchtbarkeit Abb. 1).
Das Heiratsverhalten hat sich im Lauf der Geschichte gewandelt. In Europa bildete sich westlich der Linie Petersburg-Triest vor dem 19. Jh. ein Heiratsmuster aus, das durch einen hohen Anteil Unverheirateter und ein hohes Heiratsalter von Männern und Frauen gekennzeichnet war. Um 1900 betrug der Anteil lediger Frauen in Schweden 19%, im Deutschen Reich 10%, in Bulgarien dagegen 1%. Für das west- und mitteleuropäische Heiratsverhalten sind Heiratsbeschränkungen ausschlaggebend. Eine Heiratserlaubnis war grundsätzlich mit einem gesicherten Einkommen oder mit Grundbesitz verknüpft. Diese durch Bräuche und Gesetz definierten Vorgaben verloren mit fortschreitender Industrialisierung immer mehr an Bedeutung. Am Beispiel von Deutschland ist zu erkennen, dass sich seit 1910 die Heiratsziffern von ledigen Frauen bei Rückgang des Heiratsalters bis 1970 erhöhte ( Abb.). Für die dann – ähnlich wie in anderen Industrieländern – einsetzende markante Verringerung der Heiratsneigung bei steigenden Scheidungsziffern spielen verlängerte Ausbildungszeiten, erhöhte Erwerbsbeteiligung der Frauen oder geänderte Wertorientierung bzgl. Ehe und Familie eine wichtige Rolle. Diese Faktoren äußern sich in den Haushaltsstrukturen sowie im Anstieg der außerehelichen Fruchtbarkeit. Auch in den Entwicklungsländern ist eine Zunahme beim Erstheiratsalter zu beobachten, die durchaus ein Ziel der Bevölkerungspolitik zur Reduzierung der Kinderzahl je Frau ist.
Neben den beschriebenen großräumigen Gegensätzen existieren regionale Unterschiede, die zum einen ein Stadt-Land-Gefälle ausdrücken, zum andern auf kulturellen Besonderheiten beruhen. Als Beispiel sei auf Indien verwiesen, wo im Norden Exogamie weit verbreitet ist. Die Frau verlässt nach ihrer Heirat in jungem Alter die elterliche Familie und zieht in die des Ehemanns. Im Süden dagegen überwiegt Endogamie, zwischen den Familien des Brautpaars bestehen verwandtschaftliche Beziehungen. Die Heiratsdistanzen sind daher im Süden deutlich geringer als im Norden. Auch die Heiratskreise, die räumlichen Verflechtungen bei der Partnerwahl, sind damit in ihrer Ausdehnung stärker begrenzt.

PG


Heiratsverhalten: Heiratsverhalten: Heiratsziffern lediger Frauen je 1000 Frauen gleichen Alters (16 bis unter 35 Jahren) in Deutschland.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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