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Lexikon der Geographie: Hierarchie

Hierarchie, 1) Rangordnung, z.B. Hierarchie von Städten oder zentralen Orten. 2) eine auf Arbeitsteilung beruhende Ausdifferenzierung von Teilsystemen. Aus der Sicht der Systemtheorie bedeutet der Begriff Hierarchie nicht eine Weisungskette von oben nach unten oder eine Rangordnung von Status und Privilegien, sondern eine Aufteilung der Koordinations-, Planungs- und Entscheidungsfunktionen auf mehrere Personen (Systemelemente) und Organisationsebenen. Wenn eine komplexe Aufgabe zu bewältigen ist oder eine Organisation eine bestimmte Größe und Komplexität erreicht hat, verfügt ein einzelner Entscheidungsträger nicht mehr über genügend intellektuelle Kapazitäten, um alle für das System relevanten Informationen aufnehmen, verarbeiten, bewerten und weitergeben zu können, welche für die Systemsteuerung bzw. eine sachgerechte, das langfristige Überleben des Systems sichernde Entscheidungsfindung erforderlich sind. Sobald ein soziales System eine Größe erreicht, bei der nicht mehr jedes Element mit jedem anderen direkt kommunizieren kann, muss es sich entweder teilen oder eine arbeitsteilige, hierarchische Organisationsstruktur annehmen. Wie die Erfahrungen von sozialutopischen Religionsgemeinschaften (z.B. bei den Hutterern oder den Amish) zeigen, tritt dieser Fall in agrarischen Gemeinschaften bei einer Systemgröße von 200-300 Personen ein, bei nichtagrarischen Organisationen sogar bei noch kleineren Größen.
Hierarchien dienen erstens zur Reduktion von Komplexität, indem sie auf jeder Ebene die Informationsflut auf jene Inhalte zu reduzieren versuchen, die für die Entscheidungsfindung der über- oder untergeordneten Stellen benötigt werden. Es wäre unökonomisch, in einer Organisation jedes Individuum mit allen eintreffenden Nachrichten zu konfrontieren. Zweitens dienen Hierarchien der Spezialisierung und Steigerung von Effizienz innerhalb einer Organisation. Im Rahmen einer arbeitsteiligen Hierarchie kann sich ein Akteur kleineren Aufgaben zuwenden, dadurch ein spezialisiertes Wissen erwerben und effizienter arbeiten. Drittens ermöglichen Hierarchien eine Gleichzeitigkeit der Informationsverarbeitung und des Handelns vieler Einzelpersonen, was zur Beschleunigung der Informationsverarbeitung, der Wissensakkumulation und der Handlungsabläufe des Systems beiträgt.
Die Entstehung hierarchischer Strukturen in Wirtschaft und Verwaltung war eine Reaktion auf die Kontrollkrise der 60er- und 70er-Jahre des 19. Jh. Um unterschiedlichen Aufgaben und einer unterschiedlichen Dynamik von Wettbewerbsbedingungen gerecht zu werden, können Hierarchien sehr unterschiedliche Architekturen, also formell festgelegte Kommunikationsbeziehungen, Organisationsebenen, Zuständigkeiten und Entscheidungsabläufe, aufweisen. Da die höheren Ebenen die niedrigeren koordinieren und deren Ziele und Handlungsspielräume festlegen, steigen mit zunehmender Hierarchieebene in der Regel die Anforderungen an das Wissen, die Erfahrung und Qualifikationen der Entscheidungsträger an. Verschiedene Hierarchieebenen haben unterschiedliche Anforderungen an das Kontaktpotenzial des Standorts. Arbeitsteilung.

PM

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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