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Lexikon der Geographie: Hypothese

Hypothese [griech.=Vermutung, Unterstellung], stellt einen wichtigen wissenschaftstheoretischen Begriff dar, mit dem eine Vermutungs- bzw. Behauptungsaussage bezeichnet wird. In aller Regel werden Beziehungen zwischen Ursache und Wirkung bzw. Grund und Folge postuliert. Die relationalen Behauptungen werden in "Wenn-Dann"- und "Je-Desto"-Formulierungen zum Ausdruck gebracht.
Hypothesen kommt im Forschungsprozess insofern zentrale Bedeutung zu, als sie die wissenschaftlichen Beobachtungen leiten und kontrollieren helfen. Um dies zu ermöglichen, müssen Hypothesen einen Realitätsbezug aufweisen, d.h. empirisch gehaltvolle Aussagen darstellen (Empirie). Die Hypothesen sollen dafür sorgen, dass sich die Beobachtungen streng auf die Überprüfung der geltenden Theorie bzw. die Erklärung der problematischen Sachverhalte beziehen. Die Hypothesen sollen in diesem Sinne den zu erforschenden Realitätsausschnitt derart strukturieren, dass genau das beobachtet und gemessen wird, was für unsere theoretischen Interessen relevant ist. Zudem sollen Hypothesen logisch widerspruchsfrei, grammatikalisch korrekt formuliert und widerlegbar sein. Die Widerlegbarkeit und Überprüfbarkeit hängt dabei von ihrem Informationsgehalt ab bzw. von der Genauigkeit der mit der Hypothese gemachten Angaben. Als Hypothese mit hohem Informationsgehalt ist jene zu bezeichnen, die vieles, was in dem behaupteten Zusammenhang vorkommt, ausschließt. Das heißt, eine Hypothese, die mit vielem was geschehen könnte oder geschieht, nicht vereinbar ist. Eine relationale Behauptung ohne Informationsgehalt stellt die Aussage "Wenn der Hahn kräht auf dem Mist, dann ändert sich das Wetter, oder es bleibt, wie es ist" dar, weil sie mit allem, was geschieht, vereinbar und damit auch nicht widerlegbar ist. Der Grad des Informationsgehaltes ist (somit) gleichbedeutend mit der Summe der Ereignisse, die nach Vorschrift der Hypothese nicht eintreten dürfen: Der Informationsgehalt ist bestimmt durch die Klasse seiner Falsifikationsmöglichkeiten. Deshalb kommt der exakten Formulierung von Hypothesen eine große Bedeutung zu. Die Anweisungen zur Formulierung von Hypothesen mit unterschiedlichem Informationsgehalt können wie folgt zusammengefasst werden. Zuerst ist zu beachten, dass, je nachdem ob die Wenn-Komponente, d.h. die unabhängige Variable, die Ursache bzw. der Grund, oder die Dann-Komponente, d.h. die abhängige Variable, die Wirkung bzw. die Folge präzisiert wird, sich der Informationsgehalt der Hypothese verändert. Wird die Wenn-Komponente präzisiert, dann nimmt der Informationsgehalt der Hypothese ab. Denn damit müssen immer mehr Bedingungen erfüllt sein, damit die behauptete Wirkung oder Folge eintritt. Dies ist deshalb so, weil damit die Summe der potenziellen Falsifikatoren abnimmt, die Reichweite der Behauptung sinkt. Wird die Dann-Komponente, die abhängige Variable, präzisiert, dann steigt der Informationsgehalt der Hypothese. Denn es wird bei gleichbleibender Wenn-Komponente um so mehr behauptet, je präziser Wirkungen bzw. Folgen beschrieben werden. Die Summe der potenziellen Falsifikatoren einer Hypothese nimmt zu. Die Reichweite der Behauptung wächst. In Bezug auf die Reichweite einer Hypothese ist zwischen nomologischer Hypothese bzw. Gesetzeshypothese und singulärer Hypothese zu unterscheiden. Bestehen weder räumliche noch zeitliche Einschränkungen für den behaupteten Zusammenhang, spricht man von einer Gesetzeshypothese. Bezieht sich die Hypothese auf einmalige Gegebenheiten oder räumlich-zeitlich klar begrenzte Bereiche, dann spricht man von einer singulären Hypothese.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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