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Lexikon der Geographie: Individualismus

Individualismus, sozialphilosophische Lehre, die dem Individuum beim Verständnis von Gesellschaft und Wirtschaft eine Vorrangstellung einräumt. Individualistische Konzeptionen weisen innerhalb der Philosophie und Ethik seit der Aufklärung eine lange Tradition auf. Sie sind aufs engste mit Fragen nach der Würde und Autonomie des Menschen einerseits, der Privatheit, Selbstentwicklung und Verantwortlichkeit andererseits verbunden. Auf wissenschaftlicher Ebene treten sie meist im Rahmen historischer Forschung, der klassischen und neo-klassischen Ökonomie (ökonomischer Individualismus), der liberalistischen Tradition politischer Theorie und Praxis, der Rechtsprechung sowie der psychologischen Theorie auf. Die meisten dieser Konzepte sind in eine voluntaristische Philosophie eingebunden.
Bei der Analyse der gesellschaftlichen Wirklichkeit ist nach den individualistischen Grundprinzipien auf die disposiven Eigenschaften der Individuen Bezug zu nehmen: Da nur Individuen real sind, können auch nur diese handeln und Ziele haben, nicht aber Kollektive. Aussagen über soziale Phänomene ließen sich ausnahmslos ohne Bedeutungsverlust auf Beschreibungen der Eigenschaften von Individuen (Dispositionen, Bedürfnisse, Rechte, Interessen usw.) zurückführen. Sozialwissenschaftliche Gesetzmäßigkeiten kann es konsequenterweise nur insofern geben, als es sich bei ihnen um Aussagen über psychische Dispositionen von Individuen handelt.
Innerhalb des Individualismus ist in sozialwissenschaftlicher Hinsicht zwischen zwei Hauptrichtungen zu unterscheiden, die grundlegende Differenzen aufweisen: dem ontologischen Individualismus und dem methodologischen Individualismus. Die holistische Kritik (Holismus) wirft allerdings beiden Positionen einen unangemessenen analytischen Atomismus vor. Denn dem isolierten Individuum würde im Vergleich zu den (ignorierten) gesellschaftlichen Ganzheiten zu große Bedeutung zugemessen.
In weltanschaulicher und politischer Hinsicht ist der Individualismus unmittelbar an die Entstehung des europäischen Bürgertums gebunden. Die geistige und politische Befreiung des Individuums aus den Fesseln des feudalistisch-klerikalen Absolutismus bildet die Grundlage für die Entwicklung sowohl moderner Demokratien als auch des Industriekapitalismus.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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