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Lexikon der Geographie: Islam

Islam, mit 1.147.494.000 Anhängern und einem Anteil von 19,6 % an der Weltbevölkerung die zweitgrößte der Universalreligionen. Die Muslime verteilen sich auf 204 Staaten der Erde, lassen sich den drei großen Hauptrichtungen des Islam zuordnen: Sunniten, Schiiten und Schismatiker. Islam heißt Ergebung/Ergebenheit gegenüber Gott und seinem Propheten Mohammed und kennzeichnet die im Koran offenbarte Grundhaltung. Die prophetische Verkündigung Mohammeds geschah in den Jahren 610-632 n.Chr. und erfolgte zunächst in Mekka und nach dem Auszug aus Mekka in Medina, wo Mohammed eine eigenständige religiöse Gemeinschaft konstituierte, die sich selbst als gleichberechtigt neben den christlichen und jüdischen Glaubensgemeinschaften anerkannte. Bis zu seinem Tod (632 n. Chr.) hatte Mohammed schon die meisten Araber auf der Arabischen Halbinsel bekehrt und auch politisch vereint. Nach Mohammeds Tod dehnte sich der Islam auch außerhalb Arabiens aus. In schneller Folge eroberten die Araber Syrien, Palästina, Irak, Persien und Ägypten. In den folgenden Jahrzehnten erweiterten sie ihre Eroberungen, bis schließlich ganz Nordafrika gegen Ende des 7. Jh. islamisch geworden war.
Die heutige Verbreitung des Islam, eine Konzentration in den Wüstengebieten Nordafrikas, Südwest- und Zentralasiens, hat manche zu dem Schluss veranlasst, dass der Islam sich nur in die Regionen mit einem Trockenklima vergleichbar mit Mekka ausgebreitet habe. Diese geodeterministische (Geodeterminismus) Beziehung zwischen Klima und Islamausbreitung ist jedoch nicht ganz einsichtig, vor allem wenn man die gesamte Verbreitung in Betracht zieht. Denn die größte Anzahl von Muslimen befindet sich in Indonesien und Bangladesch in einer feuchttropischen Klimaregion. Die religiösen Verhältnisse sind in Indonesien jedoch nicht ganz eindeutig. Über 90% der Indonesier geben zwar auf ihrem Personalausweis "Muslim" als Religionszugehörigkeit an. Diese Situation wird aber relativiert durch die Tatsache, dass es in Indonesien nach dem Gesetz illegal ist, keiner Religion anzugehören, ein Relikt des intensiven Antikommunismus vergangener Regierungen. Wie überall in Südostasien gibt es auch in Indonesien eine starke animistische Tradition (Animismus). Der latente Geisterglaube, Relikte buddhistischer Einflüsse und die Unkenntnis der arabischen Sprache und Schrift ließen hier eine "tropische Variante" des Islams entstehen, die sich vom "Wüstenislam" vor allem durch den weniger ausgeprägten Hang zum Fanatismus und zur Orthodoxie abhebt.
Die Gründe für die Ausbreitung des Islam sind vor allem in dem damaligen Muster des Welthandels zu suchen. So führten die Handelswege aus Vorderasien durch Zentralasien ins nördliche China, wo heute noch etwa 30 Mio. Muslime leben. Karawanenwege durchquerten auch die Sahara bis in die Sahelzone (Sudan, Tschad etc.). Überseehandelswege führten von Arabien südwärts zur Ostküste Afrikas, ostwärts nach Indien und durch die Straße von Malakka nach Indonesien, zu den Gewürzinseln, den Philippinen und sogar nach China. Da es die Pflicht eines jeden Muslim war, den Glauben auszubreiten, waren somit alle Händler zugleich auch Missionare. Ein weiterer Grund für die schnelle Ausbreitung war, dass der Islam leicht zu verstehen und einfach zu praktizieren ist.

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Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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