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Lexikon der Geographie: Isolinien

Isolinien, Isarithmen, Linien, die alle benachbarten Punkte gleichen Wertes bzw. gleicher Intensität innerhalb eines Kontinuums miteinander verbinden. Werden Isolinien auf der Grundlage eines geographisch-lagemäßig bestimmten Wertefeldes entwickelt, dann entstehen Isolinienkarten, d.h. es gelangt als kartographische Darstellungsmethode die Isolinienmethode zur Anwendung. Bei Bezug auf ein Koordinatensystem mit zwei Zeitachsen ergeben sich Isoplethendiagramme. Mit Isolinien lassen sich oberflächenbezogene und räumliche Erscheinungen, deren Werte sich stetig von Ort zu Ort ändern, graphisch veranschaulichen. Isolinien werden hauptsächlich in geowissenschaftlichen Karten zur Darstellung von raumbezogenen Messwerten der Geophysik, der Klimatologie, der Hydrologie usw. angewendet. In den topographischen Karten sind sie als Höhenlinien (Isohypsen) das Hauptdarstellungsmittel für das Geländerelief. Es haben sich zahlreiche Bezeichnungen mit griechischen und/oder lateinischen Wortstämmen mehr oder weniger eingebürgert. Eine Auswahl dieser Termini ist in Abb. 1 zusammengestellt. Isolinien stellen in der Karte meist runde Zahlenwerte dar (z.B. volle Temperaturgrade). Der Abstand zwischen den Isolinien (Wertstufe) ist vom Maßstab der jeweiligen Karte und von der Genauigkeit der Ausgangsdaten abhängig. Die Konstruktion der Isolinien geschieht durch Interpolation zwischen den Messpunkten ( Abb. 2a-c). Sie setzt ein ausreichend dichtes Messpunktfeld und stetige Veränderungen zwischen benachbarten Messpunkten voraus. Das Verfahren ist relativ leicht automatisierbar, und die meisten Isolinienkarten werden rechnergestützt hergestellt. Bei weitabständigen Wertepunkten thematischer Karten dürfen allerdings bestimmte geographische Zusammenhänge nicht unberücksichtigt bleiben (z.B. bei Klimakarten, insbesondere Niederschlagskarten, das Geländerelief und die diesbezügliche Lage der Messstationen). Dann sind manuelle Arbeitsweisen oder entsprechende Korrekturen erforderlich. Vielfach werden die Flächen zwischen den Isolinien mit Flächenfarben oder abgestuften Grauwerten versehen ( Abb. 2d). Die Darstellung bekommt so leicht einen stufenförmigen Charakter, der nicht dem Wesen eines Kontinuums entspricht. Durch geschickte Farbwahl und nicht zu große Abstände der Tonwerte lassen sich trotzdem gute Wirkungen erzielen, und die Werteverteilung wird visuell sehr anschaulich und ist vom Kartennutzer leicht zu überblicken. Neben den natürlich bedingten gibt es noch rein geometrische Kontinua, die z.B. mit Linien gleicher Entfernung (Isodistanzen) charakterisiert werden.
Pseudoisolinien oder Pseudoisarithmen nennt man linienhafte Wertefelddarstellungen, die nicht auf Kontinua zurückgehen (Bevölkerungsdichte, Grundstückspreise usw.) Die Konstruktion derartiger Pseudoisolinien, die eigentlich Wertgrenzlinien sind, ist nur zulässig bei entsprechender kartographischer Verallgemeinerung in kleinen Maßstäben.

WK


Isolinien 1: Isolinien 1: Arten von Isolinien und deren inhaltliche Aussage (Auswahl).

Isolinien 2: Isolinien 2: Konstruktion von Isolinien: a) Wertefeld (Beispiel: Niederschlagssummen in cm); b) Netz zum Interpolieren mit Markierung der Isolinienschnitte von 10 cm zu 10 cm; c) Auszeichnen der Isolinien (Isohyeten); d) Flächenfüllung zur Verbesserung der Lesbarkeit (Schichtendarstellung).

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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