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Lexikon der Geographie: Kinderarbeit

Kinderarbeit, Arbeitsleistung durch Kinder, die über das ihrem Alter entsprechende physische und psychische Leistungsvermögen hinaus beansprucht und somit in ihrer Entwicklung nicht gefördert, sondern behindert werden. Kinderarbeit ist meist verbunden mit überlangen Arbeitszeiten und Niedrigstlöhnen. Sie umfasst Tätigkeiten im Bereich der nicht entlohnten Familienarbeit, Arbeiten im informellen Sektor und illegale Aktivitäten (z.B. Stehlen, Betteln). Die schlimmsten Formen von Kinderarbeit sind Sklaverei, Prostitution und Missbrauch als Kindersoldaten. Fehlender oder unregelmäßiger Schulbesuch, schlechte bzw. fehlende Berufschancen und Schädigungen der Gesundheit sind negative Folgewirkungen von Kinderarbeit. Sie stellt in erster Linie ein Problem in Entwicklungsländern dar, doch wird sie zunehmend auch in Industrieländern beobachtet (z.B. Italien, Portugal, USA) sowie in Ländern Asiens, Mittel- und Osteuropas, die zur Marktwirtschaft übergehen. Nach Schätzungen der Internationalen Arbeitsorganisation (ILO) sind weltweit ca. 250 Millionen Kinder zwischen fünf und vierzehn Jahren von Kinderarbeit betroffen. Davon entfallen 61% auf Asien, 32% auf Afrika und 7% auf Lateinamerika. In ländlichen Gebieten arbeiten über 90% der Kinder in der Landwirtschaft, während Kinderarbeit in Städten vorwiegend im Handels- und Dienstleistungsgewerbe (Hauspersonal) verrichtet wird. Dabei werden Mädchen häufig härter als Jungen Opfer von physischer und psychischer Gewalt. Ihre Situation bleibt vielfach verdeckt, weil die Arbeit als Dienstmädchen, in der Haus- und Landarbeit oder als Prostituierte nicht öffentlich sichtbar wird.
Internationale Aufmerksamkeit richtete sich dagegen verstärkt auf Kinderarbeiter in Entwicklungsländern, die für den Exportsektor auf Plantagen (Plantagenwirtschaft), in der Textil- und Bekleidungsindustrie, Teppichherstellung, Schuh- und Sportartikelindustrie oder als Heimarbeiter beschäftigt sind. Die meisten Kinder müssen arbeiten, weil sie für ihre eigene bzw. die Existenzsicherung ihrer Familie sorgen müssen. Als Folge einer hoffnungslosen sozioökonomischen Situation werden viele Kinder von ihren Familien an einen Arbeitgeber verkauft.
UNICEF engagiert sich gegen menschenunwürdige Kinderarbeit auf der Basis der Konvention über die Rechte des Kindes. Die 1989 von der Generalversammlung der UNO verabschiedete Konvention über die Rechte des Kindes soll Kinder vor ökonomischer und sexueller Ausbeutung, Kinderhandel und Teilnahme an bewaffneten Konflikten bis zum 15. Lebensjahr schützen. Fast alle Regierungen der Welt (ausgenommen USA und Somalia) haben diese Konvention ratifiziert und damit das Recht der Kinder anerkannt.

RMü

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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