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Lexikon der Geographie: Kriminalität

Kriminalität, eine verbrecherische, delinquente oder kriminelle Handlung wird definiert als ein Verstoß gegen eine gesetzliche Norm (Straftat, Vergehen, Delikt, Verbrechen), der vom Gesetzgeber mit einer bestimmten Sanktion belegt wird. Erst die Einführung von Strafgesetzen hat die Grundlage für Kriminalität geschaffen. Die Inhalte des Strafrechts und die Frage, was eine Straftat ist, werden oft von einer kleinen Minderheit, nämlich den Inhabern der politischen Macht, festgelegt. Deshalb können strafrechtliche Bestimmungen durchaus im Widerspruch zum Schuldbegriff der Bevölkerungsmehrheit stehen und sehr stark von Staat zu Staat variieren. In der DDR gab es beispielsweise die Straftat der "Republikflucht". In einigen Staaten der USA wurden im 18. und 19. Jahrhundert Gesetze erlassen (Georgia 1770, Louisiana 1830, Alabama 1832), welche die Vermittlung von Lese- und Schreibkenntnissen an Sklaven unter Strafe stellten. Gesetzliche Normen sind also von der Frage zu unterscheiden, was von den Menschen subjektiv als kriminelle Handlung empfunden wird. Auch diese subjektive Sicht variiert sehr stark nach Gesellschaftssystem, Subkultur, Zeitperiode, politischer Situation, sozialer Schichtzugehörigkeit und Lokalitäten. Innerhalb einer Gesellschaft gibt es also verschiedene Normensysteme, Wissensbestände, Erfahrungen und normative Codes, die zur Entstehung von Subkulturen oder aggressiven Kontra-Kulturen führen können. Subkulturen sind häufig an bestimmte Standorte oder Territorien gebunden (Segregation).
Normensysteme, Kontrollmechanismen und Sanktionssysteme unterscheiden sich sehr stark von Staat zu Staat und verändern sich im Laufe der Zeit. Lange Zeit standen vorwiegend die für die Unter- und Mittelschichten typischen Gesetzesverstöße (z.B. Eigentumsdelikte und Körperverletzung usw.) im Mittelpunkt der Kriminologie. Erst E.H. Sutherland (1883-1950) hat 1940 die Aufmerksamkeit auf die "White Collar" Kriminalität gelenkt und gefordert, dass diese so wie andere Verbrechen behandelt werden müsse. Seit E. H. Sutherland (1947) und Hirschi/Gottfredson (1986) wird unterschieden zwischen crime, einem Verbrechen, das in einem bestimmten situativen Kontext (Gelegenheit, Täter, Opfer, Tatort) passiert, und criminality, der Disposition (Veranlagung, Neigung, Persönlichkeitsprofil) einer Person zu kriminellem Handeln. Die Kriminalität (das kriminelle Potenzial) eines Individuums ist eine notwendige, aber keine ausreichende Bedingung für die Begehung einer Straftat.

PM

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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