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Lexikon der Geographie: Länderkunde

Länderkunde, häufig synonym zu Regionaler Geographie gebrauchter Begriff; zweiter wichtiger Bereich der Geographie neben der Allgemeinen Geographie. Die Länderkunde bzw. die Regionale Geographie beschreibt Gebietseinheiten unterschiedlichster Maßstabsebenen als einmalig in Raum und Zeit vorkommend und behandelt i.d.R. funktional zusammengeschlossene Gebiete, die verschiedene Landschaftsräume im Sinne von strukturellen Einheiten umfassen. Diese können, müssen aber nicht administrativ, d.h. durch Länder- oder Staatsgrenzen, begrenzt sein.
Die klassische Länderkunde, die Lehre von den Ländern und Staaten, wurde lange als Zielsetzung und Krone der Geographie gesehen, da sie physisch-geographische und kulturgeographische Erscheinungen gleichermaßen berücksichtigt. Die Forderung, geographische Forschung solle in ihrer Vollendung länderkundliche Forschung sein, wurde in den 1920er-Jahren erhoben; Geographie – verstanden als Länderkunde – solle Landschaft als Ganzheit begreifen, die Erde als einen Organismus ansehen, nicht Seins-, sondern Sinnzusammenhänge durch phänomenologische Wesensschau entdecken. Nachdem Studenten auf dem Kieler Geographentag (1969) die Abschaffung der Länder- und auch der Landeskunde sowie der Regionalen Geographie überhaupt u.a. deswegen forderten, weil sie als Inbegriffe der Geographie über keine Problemstellungen verfügen, wird die Bedeutung der Länderkunde in der deutschen Geographie seit den 1970er-Jahren z.T. heftig diskutiert. Neben dem deskriptiven und idiographischen Ansatz wird auch das chorologische Vorgehen der klassischen Länderkunde nach dem so genannten länderkundlichen Schema kritisiert. Als Reaktion auf den seit den 1970er-Jahren einsetzenden Paradigmenwechsel in den Sozialwissenschaften weisen moderne (problemorientierte) Länderkunden heute weit reichende Überschneidungen mit der New Regional Geography auf, der eine problembezogene und systemanalytische Betrachtung zugrunde liegt.
Ungeachtet der anhaltenden Diskussion zur Notwendigkeit einer wissenschaftstheoretischen Untermauerung zur Rechtfertigung länderkundlicher Monographien werden länderkundliche Informationen von sehr unterschiedlichen Zielgruppen nachgefragt. So empfiehlt es sich, unterschiedliche Typen von Länderkunden anzubieten, von klassischen Länderkunden mit breitem Themenspektrum bis hin zu Reiseführern als Landeskunden.
Man kann eine Spezielle (auch Besondere) Länderkunde von der Allgemeinen Länderkunde unterscheiden. Während die Allgemeine Länderkunde die einzelnen Erscheinungen im Sinne der Allgemeinen Geographie nacheinander abhandelt, stellt die Spezielle Länderkunde die einzelnen Teilräume vor. Die Zweiteilung in einen allgemeinen Teil (Systemanalytische Länderkunde) und einen regionalen Teil (Regionale Länderkunde) findet sich bis heute in zahlreichen Publikationen. individuelle Länderkunde, vergleichende Länderkunde, dynamische Länderkunde, Landeskunde.

KS

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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