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Lexikon der Geographie: Lebenserwartung

Lebenserwartung, die mittlere Zahl von Jahren, die eine Person zum Zeitpunkt der Geburt, aber auch in einem beliebigen Alter x unter den gegebenen Sterblichkeitsverhältnissen einer Bevölkerung zu leben erwarten kann (Sterblichkeit). Berechnungen der Lebenserwartung gehen auf Sterbetafeln zurück. Man unterscheidet Generationensterbetafeln oder Längsschnittsterbetafeln, die auf einer einzigen Generation oder Geburtsjahrgangsgruppe beruhen und erst nach dem Tod aller Mitglieder erstellt werden können, von Periodensterbetafeln oder Querschnittssterbetafeln. Diese Tafeln gehen von einer hypothetischen Bevölkerung aus ( Abb. 1), die meist 100.000 Personen im selben Jahr Geborener umfasst, und unterwirft sie der Sterblichkeit aller Altersgruppen dieses Jahres. Auf der Basis alters- und geschlechtsspezifischer Sterbewahrscheinlichkeiten (nqx), das Risiko einer Person im Alter x, vor Erreichen des Alters x+n zu sterben, wird die Zahl der Überlebenden (nlx) berechnet. Aus dieser Absterbeordnung ergibt sich die Zahl der noch zu durchlebenden Jahre aller Personen im Alter x und dividiert durch nlx die mittlere Lebenserwartung ex einer Person im Alter x. 1996 betrug sie für Frauen in Deutschland 80,21 Jahre, d.h. falls alle 1996 in Deutschland geborenen Frauen den in diesem Jahr zutreffenden altersspezifischen Sterberaten während ihres gesamten Lebens ausgesetzt wären, dann würden diese Frauen im Durchschnitt im Alter von 80,21 Jahren sterben.
Die Abbildung 2 zeigt die mittlere Lebenserwartung der Bevölkerung in den Staaten der Erde: insgesamt beträgt sie 66 Jahre, in den Industrieländern 75 J. und in den Entwicklungsländern 63 J. (ohne China 61 J.). In Afrika liegt die Lebenserwartung in vielen Ländern unter 45 Jahren. Diese Minima gehen zum einen auf AIDS und andere wieder auftretende Krankheiten (z.B. Malaria), kriegerische Auseinandersetzungen und Hungersnöte zurück, zum andern auf eine hohe Säuglingssterblichkeit. Die meisten europäischen Länder, Nordamerika, Australien und Japan haben eine Lebenserwartung von 75 und mehr Jahren. Neben den Unterschieden zwischen den Ländern treten regionale Abweichungen innerhalb der einzelnen Staaten auf. In der Dritten Welt handelt es sich vor allem um den Stadt-Land-Gegensatz, der sich aus der verschiedenen Qualität im Gesundheitswesen in ländlichen und städtischen Räumen ergibt, aber auch auf besser ausgebildete Stadtbewohner zurückzuführen ist. Auch in Industriestaaten wie in Deutschland bestehen nach wie vor räumliche Unterschiede in der Lebenserwartung. In den neuen Bundesländern kennzeichnet ein Gefälle von den Verdichtungsräumen zu den ländlichen Gebieten die niedrigen Werte, während im früheren Bundesgebiet sowohl Agglomerationen als auch ländliche Räume über- wie unterproportionale Lebenserwartungen verzeichnen (Health Field Concept).

PG


Lebenserwartung 1: Lebenserwartung 1: Auszug aus der Sterbetafel für das Deutsche Reich (1901/10) und Deutschland (1949/51-1995/97).

Lebenserwartung 2: Lebenserwartung 2: Lebenserwartung in den Ländern der Erde um 1998.

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