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Lexikon der Geographie: Legende

Legende [von lat. legenda=eine zu lesende Schrift], Kartenlegende, auf Gemälden, Holzschnitten und Kupferstichen der die Darstellung erläuternde Text des so genannten Spruchbandes. Dementsprechend werden die auf historischen Karten häufig zu findenden Textfelder mit erläuternden Schriftzusätzen als Legende bezeichnet. Heute wird der Begriff sowohl gleichbedeutend mit Zeichenerklärung als auch für die Gesamtheit der Erklärungen und Erläuterungen auf einem Kartenblatt benutzt. Es handelt sich des Weiteren um die verbale und numerische, auch graphische Erklärung der zur Darstellung des Karteninhalts verwendeten Kartenzeichen.
Ein entsprechend hoher Stellenwert kommt dem Entwurf (Autorenoriginal) und der Gestaltung von Legenden zu (Kartenredaktion), die bestimmten Grundregeln genügen sollten: Grundregeln zum Erstellen von Kartenlegenden: a) Alle in der Karte auftretenden Kartenzeichen sind zu erklären; nicht vorkommende Zeichen sind wegzulassen oder mit einem entsprechenden Vermerk zu versehen. b) Die Legende sollte nach Möglichkeit rechts und/oder unten auf dem Kartenblatt bzw. der Seite angeordnet werden. c) Die begriffliche, meist hierarchische Ordnung des Karteninhalts muss sich in einer klaren Gliederung der Legende widerspiegeln. Zu diesem Zweck wird die Legende in Blöcke oder Spalten aufgeteilt, denen inhaltliche Teilkomplexe entsprechen, welche in der Regel mit den Darstellungsschichten korrespondieren. Vor allem in Synthesekarten (Gestaltungskonzeption) sind matrizenartige Legendenteile von Vorteil. Die Legendengliederung wird durch die Schriftgestaltung unterstützt, wobei eine deutliche Unterscheidung zur besonders hervorgehobenen Schrift des Kartentitels zu berücksichtigen ist. d) Der erklärende Text muss knapp, aber treffend formuliert sein. Die Formulierung gliedernder Zwischentitel soll die Begriffshierarchie Kartentitel – Zwischentitel – Einzelerklärung verdeutlichen. Vollständige Sätze, überflüssige Artikel, Wiederholung von Begriffen aus übergeordneten Textteilen sind zu vermeiden. Von großer Bedeutung ist die Angabe von Bezugseinheiten (Bezugsfläche), Bezugszeitpunkten und -zeiträumen sowie von Maßeinheiten, soweit diese nicht im Kartentitel enthalten sind. e) Die Klassifizierung von Merkmalen lässt sich auf verschiedene Weise ausdrücken. Jedoch müssen die Klassengrenzen eindeutig aus der Erklärung hervorgehen. Ihre allzu genaue Angabe (z.B. mit mehreren Kommastellen) ist der Lesbarkeit abträglich und häufig unbegründet, da sie eine Genauigkeit vortäuscht, die die zugrunde liegenden Daten ohnehin nicht aufweisen. f) Der Wertmaßstab von Signaturen oder Diagrammen, aber auch andere quantitativ dargestellte Kartenelemente werden in der Legende platzsparend durch graphische Darstellungen oder numerisch erklärt. g) Die Legende kann durch erläuternde Zusätze über die reine Erklärung der Kartenzeichen hinausgehen. Diese vermögen jedoch eine gesonderte, ausführliche Kartenerläuterung selten zu ersetzen. h) In die Legende komplizierter thematischer Karten können darüber hinaus Beispiele für die Interpretation des Karteninhalts aufgenommen werden, wie es z.B. in manchen Satellitenbildkarten (Bildkarte) praktiziert wird.
Die Legende von Bildschirmkarten weist, bedingt durch die Auflösung und das Format des Bildschirms sowie durch den Grad der Interaktivität der Darstellung, Besonderheiten auf. Ihre bevorzugte Position ist der rechte Bildschirmrand. Sie kann aber auch als verschiebbares Rollup-Menü variierbarer Größe ausgelegt sein.

KG

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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