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Lexikon der Geographie: Luft

Luft, das die Erde umgebende Gasgemisch, das in unterschiedlichen Konzentrationen feste und flüssige Bestandteile (Aerosole, Wolken) enthält. Die Hauptbestandteile der Luft sind aufgrund der turbulenten Durchmischung bis in ca. 85 bis 100 km Höhe konstant, erst darüber kommt es zu einer Entmischung. Davon machen lediglich die Spurengase eine Ausnahme, deren Verteilung in horizontaler und vertikaler Richtung erhebliche Unterschiede aufweisen kann. Die Schicht der Atmosphäre unterhalb dieser Grenze wird auch als Homosphäre bezeichnet.
Der hohe Anteil des Stickstoffs in der Luft bewirkt, dass die Atmosphäre das Pufferglied im globalen Stickstoffkreislauf ist. Stickstoff wird natürlich durch Bakterien freigesetzt, welche organische Materialien beim Abbau denitrifizieren. Andererseits binden ihn nitrifizierende Bakterien aus der Luft. Hinzu treten anthropogene Stickstoffkreisläufe, an denen die Düngemittelindustrie den größten Anteil hat. Im Sauerstoffkreislauf der Erde produzieren die Pflanzen durch die Photosynthese O2, das andererseits bei allen Oxidationsprozessen wieder gebunden wird. Dazu gehören Verbrennungs- und Verwitterungsprozesse sowie die Atmung. Trotz räumlich unterschiedlicher Sauerstoffbilanzen der Erdoberfläche ist bislang das Sauerstoff-Stickstoff-Verhältnis konstant. Der heutige Sauerstoffgehalt der Atmosphäre besteht seit ca. 350 Mio. Jahren, während die Uratmosphäre sauerstofffrei war. Für die atmosphärischen Spurenstoffe in der Luft, außer den chemisch inaktiven Edelgasen, gilt dies teilweise nicht. Ihre Haushalte weisen anthropogen bedingte Ungleichgewichte auf, die zu einer mehr oder wenig stetigen Veränderung der Zusammensetzung der Luft und zu Folgen für das Klima führen.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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